Das Montauk-Monster ist ein Pitbull, ein Dogfighting-Washout, der einen Strand auf Long Island angespült hat. Du hast es hier zuerst gehört.

Oder vielleicht hast du es zuerst woanders gehört. Selbst mit Google Alert ist es nicht einfach, die Gerüchte, Spekulationen und seltenen aktuellen Nachrichten über die seltsam aussehende Leiche zu verfolgen, die Ende Juli an einem Strand in der Nähe von Montauk, New York, gefunden wurde.Zuerst beschrieben auf Popkultur Rag Gawker unter der Apotheose-of-Hipster-Überschrift „Viel Glück mit deinen Höllendämonen“, traf das Montauk-Monster das Internet wie ein Streichholz, das auf leichtere Flüssigkeit geworfen wurde. War es das Werk verrückter Regierungswissenschaftler im nahe gelegenen Plum Island Animal Disease Center? Ein Mitglied einer auf wundersame Weise unentdeckten Spezies, die stillschweigend von der Kraft der Natur zeugt, die so erschöpfend erforscht und angegriffen wurde, um zu überraschen?

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Oder vielleicht war es nur ein Schwein oder ein Hund oder eine andere weltliche Kreatur, die durch Zersetzung entstellt und vor der Kamera gefangen wurde. Wer könnte sagen: Es war ein Mysterium, das perfekt für den sommerlichen Aufschub geeignet war und bald zu einer nationalen Sensation wurde.Aber obwohl Tiere einer meiner Beats bei Wired Science sind und dies die größte Tiergeschichte des Jahres war – auf der CNN-Website sogar noch beliebter als „Rassige Fotos von der Mutter des Kleinkindes“ und „Mörder trug den Kopf des Opfers“ -, schwieg ich. Als die Geschichte letzten Dienstag brach, Es war in rote Fahnen gehüllt: die ursprüngliche Quelle war eine E-Mail, die von einem Mitarbeiter einer auf virales Marketing spezialisierten PR-Firma an Jezebel, Gawkers Schwesterseite, gesendet wurde (etwas, das Gawker erst später erwähnte – aber keine Sorge, denn sie versprechen, dass sie die Wahrheit sagen, und dachten nur, sie würden das Rätsel schneller lösen, indem sie sich an einen Geschmacksblog wenden und nicht etwa an einen Wissenschaftler.)

Mit außergewöhnlichem Zufall hatte das Cartoon Network gerade angefangen, Anzeigen für Cryptids Are Real zu schalten, eine Show über fantastische Kreaturen, die möglicherweise existieren oder nicht. Und als sie in einer lokalen TV-Show auftraten, waren die Finder des Montauk-Monsters so glaubwürdig wie Teenager mit gefälschten Ausweisen, die zum ersten Mal Bier kauften.

War das Montauk-Monster in einer unheimlichen zusammenfluss der Dinge, die mich auf dieser Welt am meisten nerven, wirklich nur eine Marketingkampagne reicher Long Island-Kinder, die von der Popkultur-Blogosphäre verbreitet wird? War das Gefühl des Staunens und der Unschuld, das den Yeti und das Monster von Loch Ness am Leben erhält, so zynisch verraten worden?

Aber es tauchten weitere Fotos auf, ebenso wie die richtige journalistische Berichterstattung
(und ein großes Lob geht an Joye Brown von Newsday, der zeigte, wie wertvoll ein Reporter vor Ort sein kann, und Nicky Papers, Inhaberin des
Montauk Monster Blogs.) Das Ungeheuer sieht jetzt weniger geheimnisvoll aus, wenn auch nicht weniger ungeheuerlich; Sein Körper, nicht mehr geschwollen, ist proportional zur Erwartung, und sein „Schnabel“ zeigt sich als durch Zersetzung ungleichmäßig entblößte Nasenlöcher. Und obwohl ich zuerst dachte, es könnte ein wandernder Eurasischer Seeotter sein, sieht der Schädel jetzt für mich wie der eines Pitbulls aus.

Es ist natürlich immer noch Spekulation, aber es macht Sinn: Es gibt eine Menge struktureller Ähnlichkeiten. Die Größe stimmt. Und der Großraum New York City ist voll von Pitbulls – viele von ihnen perfekt sanfte Haustiere, aber andere grausam angehoben, um Angriffshunde oder Kämpfer zu sein, entsandt, wenn sie zu wild oder nicht wild genug erweisen. Das würde die Bindung um seine Knöchel erklären.

Und auf den zweiten Gedanken werde ich vollkommen glücklich sein, wenn das Montauk Monster nur eine Werbung ist.

Bilder: Jenna Hewitt; Phil, dessen Monster Photoshopping Legion ist; und Christina Pampalone.

WiSci 2.0: Brandon Keims Twitter und Del.icio.us feeds; Wired Wissenschaft auf Facebook.

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