Der scheidende Kanzler des University of Texas-Systems, Bill McRaven, sagte letztes Jahr, er werde im Mai zurücktreten. Aber es wird wahrscheinlich keinen dauerhaften Nachfolger geben, der bereit ist, seinen Platz bis zum Monatsende einzunehmen. Wegen einer staatlich vorgeschriebenen Wartezeit muss der Verwaltungsrat des Systems 21 Tage zwischen der Benennung der Finalisten für den Kanzlerjob und der Ernennung ihrer endgültigen Auswahl lassen — und das Fenster, jemanden zu benennen, bevor McRaven am 31. Obwohl McRaven seine Absicht angekündigt hat, letztes Jahr zu gehen, muss der UT System Board of Regents möglicherweise einen Interimskanzler benennen, die Position vorübergehend vakant lassen oder mindestens einen Finalisten ernennen, der nach dem Rücktritt von McRaven bestätigt werden soll.

Randa Safady, eine Sprecherin des Systems, lehnte es ab, die Pläne des Vorstands zu kommentieren. „Die Arbeit des Kanzler-Suchkomitees verläuft ruhig und effektiv in einem Prozess, der darauf abzielt, die Namen von Bewerbern und Nominierten zu schützen, wie es gesetzlich vorgeschrieben ist“, sagte sie.

Das Statut besagt, dass der Verwaltungsrat des Systems mindestens 21 Tage vor einer „Sitzung, auf der endgültige Maßnahmen oder Abstimmungen über die Beschäftigung der Person getroffen werden sollen, öffentlich bekannt geben muss.“ Die Namen der Antragsteller — und andere identifizierende Informationen – können nach staatlichem Recht ebenfalls vertraulich behandelt werden. Die nächste reguläre Sitzung des Vorstands ist für Juli geplant, aber die Mitglieder könnten vorher eine Sondersitzung einberufen — eine Möglichkeit, die die Vorstandsvorsitzende Sara Martinez Tucker Anfang dieses Monats angedeutet hatte.“Dies ist nicht unsere letzte Vorstandssitzung vor Ende Mai, aber es ist unsere letzte persönliche Vorstandssitzung“, sagte sie bei einem Treffen am 1. Mai. Die Suche nach einem neuen Kanzler begann kurz nachdem McRaven im Dezember angekündigt hatte, dass er zum Ende des Schuljahres zurücktreten würde. Es wurde von einem Komitee aus fünf derzeitigen und ehemaligen Regenten überwacht, die im Februar die Rekrutierungsfirma Russell Reynolds Associates anheuerten, um bei der Zusammenstellung von Namen zu helfen. In den letzten Monaten wurde der Energiemanager Jim Hackett als Anwärter auf den Posten gehandelt, ebenso wie der ehemalige Außenminister und ExxonMobil-CEO Rex Tillerson und die ehemalige Bildungsministerin Margaret Spellings. Interne Kandidaten wurden auch für die Interimsposition erwähnt, wie Vizekanzler David Daniel, die erste Person, die diese zweite Kommandoposition im System innehat.

Die unterschiedlichen Hintergründe der gemunkelten Anwärter spiegeln eine Debatte zwischen aktuellen und ehemaligen Mitgliedern des Verwaltungsrats des Systems über die Rolle des Systems wider. Eine separate Task Force von Regents evaluiert derzeit den Umfang und die Ausgaben des Systems und könnte vorschlagen, dass es seinen Fokus auf die von ihm beaufsichtigten Institutionen verschlankt und umleitet.

Es ist unklar, ob die Regenten entscheiden werden, dass sie einen neuen Kanzler wollen, der so hochkarätig ist wie McRaven – ein ehemaliger Marineadmiral mit hoher Leistung, der keinen Hintergrund in der Hochschulverwaltung hat. McRaven wurde als Führer begrüßt, dessen Vision das UT-System zu größerer nationaler Bekanntheit katapultieren könnte, Aber einige Gesetzgeber und Regenten sträubten sich später gegen das, was sie als undisziplinierte Ausgaben auf Systemebene ansahen. (Der Personalbestand der Systemadministration wurde nach Angaben des Vizekanzleramtes in den letzten drei Jahren um mehr als 220 reduziert. McRaven zitierte gesundheitliche Gründe — und den Wunsch, Lehre und andere Aktivitäten zu verfolgen – als er ankündigte, dass er nach einer dreieinhalbjährigen Amtszeit an der Spitze des UT-Systems, das mehr als 213.000 Studenten einschreibt, zurücktreten werde sein Netzwerk von acht akademischen Hochschulen und sechs Gesundheitseinrichtungen. McRaven, der am besten dafür bekannt ist, den Überfall zu leiten, bei dem Osama bin Laden 2011 getötet wurde, wird voraussichtlich eine Position an der Lyndon B. Johnson School of Public Affairs der University of Texas in Austin einnehmen.Auf der Vorstandssitzung am 1. Mai sagte McRaven, dass es die „Ehre meines Lebens“ sei, als Kanzler zu dienen, und dass nach dreieinhalb Jahren „mein Glaube an Texas und das System der University of Texas heute stärker ist als je zuvor.“Während „ich nicht immer mit jeder Entscheidung, mit jedem Regenten einverstanden war, habe ich nie ein einziges Mal – nicht ein einziges Mal – an Ihrer Loyalität gegenüber der UT oder an Ihrem Wunsch gezweifelt, unsere Universitäten und unsere Gesundheitseinrichtungen zu verbessern“, sagte er. Eine Stiftung im Namen von McRaven und seiner Frau Georgeann hat Spenden in Höhe von mehr als 1 Million US-Dollar erhalten, die für zukünftige Kanzler bestimmt sind. Als Kanzler wird Mcravens Nachfolger einem System mit einem jährlichen Betriebsbudget von mehr als 18 Milliarden US—Dollar, einem Investitionsportfolio im Wert von rund 43 Milliarden US-Dollar und all dem politischen und finanziellen Druck vorstehen, der mit der Führung eines großen Universitätssystems einhergeht.

Drei der wichtigsten Universitätssystemführer des Staates sind ehemalige Gesetzgeber – darunter Brian McCall vom Texas State University System, Robert Duncan vom Texas Tech University System und John Sharp vom Texas A&M University System. Der Kanzler des Systems der University of Houston, Renu Khator, und Francisco Cigarroa, Mcravens Vorgänger, stiegen beide durch die Reihen der Wissenschaft auf.Tucker hat gesagt, sie möchte, dass ein neuer Kanzler mindestens sechs Monate vor Beginn der nächsten Legislaturperiode im Januar 2019 ernannt wird.

Offenlegung: Das System der University of Texas und die University of Texas in Austin waren finanzielle Unterstützer der Texas Tribune, einer gemeinnützigen, überparteilichen Nachrichtenorganisation, die teilweise durch Spenden von Mitgliedern, Stiftungen und Unternehmenssponsoren finanziert wird. Finanzielle Unterstützer spielen im Journalismus der Tribune keine Rolle. Die vollständige Liste finden Sie hier

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