Brandschutz im Weltraum
04.01.04

Wenn ein Feuer auf einem Raumschiff im Orbit ausbrechen würde, würden Astronauten die Flammen auf etwas andere Weise bekämpfen als auf der Erde. Brände im Weltraum sind nicht dasselbe wie Brände auf der Erde, aber der beste Weg, ein Feuer zu bekämpfen, besteht darin, es am Starten zu hindern.Wenn heiße Gase aus einer Flamme aufsteigen, erzeugen sie Luftströmungen, die frische Luft ins Feuer bringen. Dieser Auftrieb macht eine Flamme hier auf der Erde lang und spitz. In Situationen mit geringer Schwerkraft gibt es keinen Auftrieb durch Flammen.
Große, gelbe Flammen brennen auf der Erde und kleine, blaue Flammen brennen im Weltraum.Bild rechts: Auf der Erde brennt eine Kerze mit einer hohen, gelben Flamme. Im Weltraum brennt eine kleinere, blaue Flamme in der Mitte des Dochts. Credit: NASA
Konvektion, die Bewegung der Luft, ist ein wichtiger Weg, um Wärme in andere Räume zu übertragen. Ohne Luft breiten sich Brände nicht so schnell aus. Lüftungsventilatoren auf der Raumstation ersetzen die natürliche Konvektion und können die Luft liefern, die ein Feuer zum Verbrennen benötigt. Unter diesen Umständen kann sich das Feuer in jede Richtung ausbreiten und nicht nur nach oben.Die ungewöhnliche Form der Flamme erzeugt unterschiedliche Mengen an Ruß, Rauch oder schädlichen Gasen. „Die Verbrennung in der Schwerelosigkeit ist ein sehr schwieriges Problem, und es gibt viele Ingenieure und Wissenschaftler, die daran arbeiten, es besser zu verstehen“, sagte Gary A. Ruff, Luft- und Raumfahrtingenieur am Glenn Research Center’s Microgravity Combustion Science Branch in Cleveland, Ohio.
Alle Materialien, die in den Weltraum steigen, werden in einer speziellen Testkammer auf Entflammbarkeit auf der Erde getestet und mit einem heißen Draht gezündet. Einige Gegenstände sind für den Erfolg einer Mission so wichtig, dass sie trotz ihrer Brennbarkeit in den Weltraum reisen dürfen.Das Erkennen eines Feuers im Weltraum ist auch anders als auf der Erde. Hier werden Rauchmelder an der Decke oder im oberen Teil einer Wand installiert, da sich der Rauch in diese Richtung bewegt. Im Weltraum steigt Rauch nicht auf, daher werden Detektoren auf der Internationalen Raumstation innerhalb des Lüftungssystems platziert.
Feuerlöscher auf der ISS eingesetzt.Bild rechts: Russische Module auf der ISS verwenden einen wasserbasierten Schaumfeuerlöscher, während die anderen Module Kohlendioxid (CO2) -Einheiten enthalten. Credit: NASA
Während die ISS kein Feuer erlebt hat, fand 1997 auf der russischen Raumstation Mir ein bedeutender Brand statt. Das Feuer kam von einem Sauerstoffgenerator, wo der Sauerstoff eine fertige Brennstoffquelle lieferte. Tests zeigten, dass dem Generator der Sauerstoff ausgehen musste, damit das Feuer ausbrennen konnte. Sollte es auf der ISS zu einem Brand kommen, würden die Astronauten zu Feuerwehrleuten und folgen einem dreistufigen Reaktionssystem.Zuerst schalteten sie das Lüftungssystem aus, um die Ausbreitung des Feuers zu verlangsamen. Als nächstes würden sie die Stromversorgung der betroffenen Einheit abschalten. Schließlich würden Astronauten Feuerlöscher benutzen, um die Flammen zu löschen.Ruff sagt, dass zwar Sicherheitsvorkehrungen getroffen wurden, um ein Feuer auf der Raumstation zu verhindern, es aber beruhigend ist zu wissen, dass Astronauten auf einen Notfall reagieren können, weil sie sich auf alle Eventualitäten vorbereitet haben.
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http://nasaexplores.nasa.gov/show2_articlea.php?id=01-064

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