“You preached those preken on church membership and discipline point by point through the Bible. . . en ik haatte het!”

De voorzitter van de diakens in North Possum Baptist Church (valse naam) sprak deze woorden tot een voormalige pastor van mij (Sam). Hij was net klaar met een serie preken over de leer van de kerk. Het meest verbazingwekkende en, eerlijk gezegd, verontrustende ding over deze oppositie tegen lidmaatschap en discipline was zijn erkenning dat deze doctrines in feite duidelijk in de Schrift werden onderwezen.

gratis boek over prediken
geef uw e-mailadres op om dit gratis ebook te ontvangen.
Essential Reading on prediking

in de loop der jaren hebben we tientallen mensen in kerken ontmoet die zich verzetten tegen het concept van discipline—grimassen, fronsen, of borstelend bij de blote vermelding van het woord. Maar wij “9marks jongens” moeten oppassen dat we niet aannemen dat iedereen die aarzelt bij de vermelding van discipline is tegen de Schrift en gebogen over het corrumperen van de kerk. niet iedereen die zich verzet tegen discipline doet dat met zo ‘ n schaamteloze minachting voor de Schrift, zoals de diaken-voorzitter hierboven deed. In feite, als we nadenken over de kerkcontexten waar we hebben gediend, hebben vele prachtige, goddelijke christenen zich verzet tegen discipline (althans in eerste instantie) om begrijpelijke, zij het ongeïnformeerde, onbijbelse en misplaatste redenen. Het zijn tegenstanders, maar geen wolven. Het zijn gewoon schapen die helaas tientallen jaren slechte herders hebben doorstaan.

daartoe moeten predikanten een kerk langzaam en wijs disciplineren, zodat haar leden na verloop van tijd dit gezag trouw kunnen uitoefenen. Alleen onderwijzen over discipline is niet genoeg. Zij moeten ook de doctrines onderwijzen die het evangelische kader bieden om de kerkelijke discipline te ondersteunen: bekering, heiligheid, bekering, lidmaatschap, discipelschap en liefde.

nogmaals, niet iedereen die tegen discipline is doet dat met snode motieven. Velen zijn gewoon verward schapen met goedbedoelende maar misplaatste theologische principes.

hieronder willen we kort ingaan op enkele van de” goede trouw ” bezwaren tegen discipline die we hebben ondervonden en hoe we kerkleden proberen te helpen de theologische principes te begrijpen die ten grondslag liggen aan discipline.”Pastor, we kunnen iemands hart niet beoordelen, dus hoe kunnen we zeggen dat iemand geen christen is?”

natuurlijk is het waar dat niemand onfeilbare kennis heeft van het hart van een ander. Tegelijkertijd moeten we die verklaring een beetje kwalificeren. Jezus geeft aan dat we ons hart op onze mouw dragen, spreken en handelen volgens wat er in zit (Matt. 12:34; 15:10­–20). We kunnen iemands hart niet kennen, maar daden en woorden onthullen meestal de staat van iemands hart. Zoals Jezus zei, goede bomen produceren goede vruchten en slechte bomen produceren slechte vruchten (Matteüs 7:17).

“Jezus heeft nooit iemand weggestuurd.”

waar, Jezus heeft nooit een berouwvolle zondaar weggestuurd. Maar Jezus verdreef wel geldwisselaars uit de tempel en weerhield de rijke jonge heerser er niet van weg te lopen. Bovendien komt het duidelijkste onderricht over kerkelijke discipline van de Heer Jezus zelf (Matt. 18:15–20).

bovendien is discipline niet ” iemand wegsturen.”De kerk keert nooit een berouwvolle zondaar af die genade en vergeving zoekt. De kerk disciplineert alleen de hardnekkige zondigen-degenen die niet bereid zijn zich van hun zonden te bekeren terwijl ze de naam van Christus belijden. Discipline is niet het wegsturen van mensen die Jezus willen, maar het identificeren van degenen die zonde meer willen dan ze Jezus willen.

” niemand is perfect. Mensen maken fouten.”

Kerkdiscipline betekent niet dat we een extra mate van heiligheid eisen of dat kerken die discipline beoefenen erop uit zijn om de gewone, worstelende Christen te” krijgen”. Niemand zou ooit gedisciplineerd moeten worden voor het niet voldoen aan een of andere standaard van super heiligheid. De enige vereiste om in de verbondsgemeenschap te blijven is dat je dagelijks met geloof en berouw op het evangelie reageert. Niemand wordt per se geëxcommuniceerd voor zonde. In plaats daarvan legt de kerk discipline op voor de niet-berouwvolle zonde.

“But they won’ t hear the gospel if they ‘ re not in church.”

Discipline vereist geen uitsluiting van de gedisciplineerde van collectieve aanbidding of andere bijeenkomsten van de kerk. Natuurlijk willen we dat verloren mensen (met inbegrip van niet-berouwvolle zondaars die beweren christenen te zijn) de prediking van het woord horen en de gezamenlijke getuige van de bijeenkomst ervaren. Maar we willen dat ze weten, als ze geen berouw tonen, dat ze de gemeenschap van de kerk observeren vanaf de grens, niet vanaf het centrum.

De meeste gedisciplineerde mensen zullen er niet voor kiezen om de kerk te blijven bezoeken, althans in eerste instantie. Maar hoeveel goed was hun aanwezigheid doen voordat ze gedisciplineerd als ze zelf-misleid over hun staan met God?bovendien zien veel Christenen het kerkgebouw als de enige plek waar de verlorenen terecht verlossing kunnen ontvangen-alsof het evangelie een product is dat je alleen in bepaalde winkels kunt krijgen. Als antwoord, pastors moeten hun mensen een bijbelse leer van bekering leren en hen eraan herinneren dat mensen tot geloof komen als ze het evangelie tegenkomen rond waterkoelers, tijdens achtertuin cookouts, en in talloze andere contexten als Christenen getrouw uitvoeren van de Grote Opdracht.

” ik heb hier nog nooit van gehoord!”

soms zijn christenen achterdochtig over nieuwe ideeën omdat ze niet van verandering houden—vooral als het hun comfort verstoort. Maar het is ook het geval dat veel christenen (terecht) sceptisch zijn over nieuwe bedientrends omdat ze zich afgeschrikt voelen door de vele pastors waarvan ze getuige zijn geweest parade door hun kerk die beweren dat ze de “zilveren kogel” voor bediening hebben.

wanneer discipline wordt gezien als een nieuwe tactiek, zullen zelfs uw beste leden er achterdochtig over zijn. Om die reden moeten pastors alles in het werk stellen om te laten zien hoe de kerkelijke discipline geworteld is in de expliciete leer van de Schrift. Kerkgeschiedenis is ook bijzonder nuttig op dit punt. Als uw leden leren dat Christenen voor hun grootouders ook kerkelijke discipline beoefenden, zullen ze zien dat dit niet alleen de laatste pastor-rage is, maar een kwestie van bijbelse trouw.

” als we discipline beoefenen, zal het de reputatie van de kerk schaden.”

De Schrift geeft aan dat we een gezonde gevoeligheid moeten behouden voor hoe buitenstaanders onze gemeenten waarnemen (cf. 1 Cor. 14: 16, 24; 1 Tim. 3:7). Maar we moeten Nooit toestaan dat die gevoeligheid overgaat in een angst die ons verhindert Jezus te gehoorzamen.

sommige mensen in onze gemeenten kunnen vrezen dat het beoefenen van discipline aan buitenstaanders zal communiceren dat onze kerk hard of veroordelend is. Maar we moeten mensen eraan herinneren dat discipline eigenlijk Gods manier is om de geloofwaardigheid van de kerk in een verloren gemeenschap te behouden. Jezus ‘ reputatie is verbonden met zijn kerk. Als we zonden tolereren die zelfs ongelovigen schandalig vinden, compromitteren we onze getuige van de kracht van het evangelie om levens te transformeren.

” we deden dit nooit in betere dagen, toen onze kerk groter was.”

Pastors, vooral nieuwe, moeten de geschiedenis van hun congregatie begrijpen—in het bijzonder de geschiedenis die nog leeft in het geheugen van oudere leden. I (Sam) diende in een kerk waar veel van de leden verlangden naar de “gloriedagen” van de jaren 1970 en 80, toen de kerk groot was en de bediening programma ‘ s waren vol met activiteit. In die halcyon dagen, de kerk nooit besproken lidmaatschap, zou niet hebben gedroomd van discipline, en prioriteit gegeven aan de catering van hun diensten aan ongelovigen. Discipline vertegenwoordigde het tegenovergestelde van elke bediening intuïtie gecultiveerd tijdens de “beste” dagen van de kerk.achteraf zie ik dat veel leden gemotiveerd waren door een verlangen om de kerk weer dat soort vruchten te zien produceren (of tenminste wat op fruit leek). Voor velen was discipline een praktijk die de kerk in directe tegenstelling plaatste tot de” vruchtbare bediening ” die ze in het verleden had gekend. Als gevolg daarvan, mensen een hekel aan discipline niet omdat het leek onbemind of onbijbels; ze vonden het niet leuk omdat het gewoon niet is wat de kerk deed toen het groter was, vruchtbaarder, invloedrijker. Ze werden goed gecatechiseerd in de overtuiging dat groter altijd beter is.

in antwoord daarop zouden pastors geduldig hun mensen moeten leren te vertrouwen dat Gods wegen beter zijn dan de onze, zelfs als ze contra-intuïtief lijken. Ten tweede, pastors moeten hun mensen leren om de vrucht van het geloof in Christus en heilige levens te vieren, niet een kerk vol met bediening programma ‘ s. Immers, op de laatste dag zullen velen vragen, ” Heer, Heer, hebben wij niet in uw naam geprofeteerd, en demonen in uw naam uitgeworpen, en counseling centra geleid in uw naam, en gastheer VBS in uw naam?”

natuurlijk zijn counseling centra en vakantie Bijbelscholen goede dingen, maar ze zijn geen zeker teken van het werk van de geest. Als onze doopnummers en bediening programma ‘ s vandaag niet vertalen naar geaccepteerde dienaren op die dag, wat hebben ze dan aan? Pastors zijn niet de enigen die er constant aan moeten herinneren dat succes in de bediening een kwestie is van trouw en geduld, niet van grotere budgetten en volgepakte kerkbanken. Zorg voor uw kudde door hen te leren dat de groei van het evangelie en Gods zegen afhankelijk zijn van trouw. En leer hen dat een deel van het trouw houden van het evangelie ook anderen helpt zich vast te houden.

Noot voor de redactie: Dit artikel verscheen oorspronkelijk op 9Marks.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.