een gerestaureerde versie van Keith Haring ‘ s 1986 mural “Crack is Wack”(foto van de auteur voor Hyperallergic)

” I saw it, and I thought: that must be a Keith Haring!”riep Alejandro Bonilla, Sr., een voormalig kunststudent uit de Bronx die voor het eerst deze week langs Haring’ s beroemde “Crack is Wack” muurschildering liep. Geschilderd aan beide zijden van een betonnen handbalveld muur in Harlem River Park op 127th Street meer dan drie decennia geleden, de muurschildering is afgeschermd door een beschermende structuur en scrim, verborgen voor het publiek sinds de herfst van 2015, terwijl de aangrenzende Harlem River Drive highway onderging de bouw. Deze zomer gaven NYC Parks en de Keith Haring Foundation twee kunstenaars de opdracht om de muurschildering te renoveren en opnieuw te schilderen, en deze zaterdag heropend voor het publiek. Een stukje Oost-Harlem geschiedenis – en kunstgeschiedenis-is gerestaureerd in haar gemeenschap.Haring, een alomtegenwoordige graffitikunstenaar en sociaal activist, schilderde in 1986 de feloranje muurschildering op de noordelijke zijde van de muur van het handbalveld, op de top van de crackepidemie die disproportioneel lage-inkomensgemeenschappen in de Verenigde Staten trof en Harlem teisterde. Bewogen door zijn jonge studioassistent en vriend Benny Soto ‘ s worstelingen met verslaving en geïrriteerd door overheidsloosheid, mobiliseerde de kunstenaar zijn herkenbare beeldtaal van moedig omlijnde vormen en energieke figuren om een waarschuwende boodschap te sturen.

NYC Parks en de Keith Haring Foundation gaven twee kunstenaars de opdracht om de Keith Haring muurschildering (foto van de auteur voor Hyperallergic) te renoveren en opnieuw te schilderen. “Crack is Wack” was geen uitzondering.

” zoals gewoonlijk vroeg ik niet om toestemming, en ik bracht alleen mijn ladders en verf mee,” herinnerde hij zich een keer.toen hij de laatste hand aan het leggen was, reed de politie langs en gaf Haring een dagvaarding voor het beschadigen van openbaar eigendom (hoewel de kunstenaar niet in de gevangenis zat en uiteindelijk een gereduceerde boete van $25 betaalde. In de dagen die volgden, kreeg de muurschildering zichtbaarheid als de media zijn imago gebruikte in de dekking van de crackcrisis. Uiteindelijk werd het vernield door iemand in de buurt, en NYC ‘ s Parks Department reageerde door het te schilderen met een grauw grijs. Maar op dat moment was het bestaan van de muurschildering en Haring ‘ s dagvaarding algemeen bekend geworden, en de commissaris van het Departement van parken, klaagde over de verwijdering ervan, vroeg Haring of hij het opnieuw zou schilderen. Haring ging akkoord, produceerde deze keer een tweezijdige muurschildering, spelde zijn anti-drug boodschap op beide gezichten van de hofmuur en veranderde de originele beelden.

Dit wijst op het grote belang van de oorzaak voor de artiest. “Het was niet in zijn aard om hetzelfde te herscheppen twee keer,” zei Gil Vazquez, waarnemend directeur en voorzitter van de Keith Haring Foundation.

Haring ‘s” Crack Is Wack ” zoals het werd gerestaureerd (met dank aan NYC Parks Department)

De muurschildering heeft meerdere restauraties ondergaan door de jaren heen, zei Vazquez, maar eerdere wijzigingen waren grotendeels oppervlakkig. De meest recente renovatie is de meest complete in zijn geschiedenis. Ernstige waterschade aan het oppervlak betekende dat de kunstenaars Louise Hunnicutt, die de restauratie leidde, en William Tibbals, haar assistent bij het project, de verflagen moesten beitelen en afpellen en de muren moesten bedekken met waterdicht, beton en acryl vermengd met verharder voordat ze Haring ‘ s ontwerp naspeurden met behulp van tracings die ze ontwikkelden op basis van de originele afbeelding en fotografische documentatie.

“I was bringing back the Haring to its original state,” said Hunnicutt during a phone call with Hyperallergic. “Mensen in restauratie hebben de neiging om te houden wat er is en werken er omheen, maar ik moest alles van de muur halen voordat ik dat kon doen. Ze voegde eraan toe: “de gehele restauratie duurde 648 uur. Ik denk dat het Keith een dag kostte om te schilderen-en ongeveer een miljoen uur training!”

Hunnicutt beschreef nieuwsgierige voorbijgangers die haar enthousiast benaderden terwijl ze aan het project werkte, vooral chauffeurs, omdat het park direct aan de afrit van de snelweg ligt en niet bepaald voetgangersvriendelijk is. Ismael Burgos, die meerdere jaren heeft gewerkt als supervisor bij de M15-SBS bus post op 126th Street en 2nd Avenue tegenover het park, prees de restauratie van de muurschildering, maar vreest dat velen niet op de hoogte zijn van de heropening.

hoewel de muurschildering meerdere keren is aangeraakt, is dit de meest complete restauratie tot nu toe. (met dank aan Louise Hunnicutt)

“vroeger kwamen mensen uit Europa, toeristen, de hele tijd naar me toe en vroegen me waar het was, en ik moest hen vertellen dat het gesloten was vanwege de bouw,” vertelde Burgos aan Hyperallergic. “Ze hadden geen idee dat het gedekt was. Ik heb er al een jaar geen toerist meer naar gevraagd. Het is al zo lang gesloten, ik denk niet dat mensen zich ervan bewust zijn dat het weer open is. Burgos kwam oorspronkelijk uit Puerto Rico en groeide op in de Bronx. De muurschildering heeft voor hem zowel een persoonlijke als een historische betekenis. “AIDS was gewoon branden door de Gemeenschap, en Keith was een deel van dat,” zei hij. “Ik gaf eigenlijk een afdruk van de muurschildering aan mijn broer als een geschenk.Kimberly Brooks werkt sinds 1994 in de buurt en voordat het werd gesloten voor de wederopbouw van de snelweg, was de muurschildering regelmatig in haar gezichtsveld. Ze had zich niet gerealiseerd dat het weer open was voor het publiek en weergalmde Burgos ‘ opwinding, evenals zijn verlangen om meer mensen te bereiken.

“Het is al zo lang onderdeel van onze gemeenschap,” Brooks zei. “Doen ze een onthulling?”vroeg ze. “Ik denk niet dat velen het weten, vanwege de locatie en omdat het park al zo lang gesloten was. Het zou leuk zijn om meer mensen naar buiten te laten komen om het te zien.”(NYC Parks heeft momenteel geen plannen voor een opening evenement, zoals bevestigd door het Agentschap in een e-mail naar Hyperallergic.)

voor fans van buiten de stad en de lokale bevolking bekend met de geschiedenis van de muurschildering, “Crack is Wack” is een armatuur van East Harlem en New York City in het algemeen. Maar Alejandro Bonilla denkt dat de boodschap net zo relevant is voor een jongere generatie — die Haring ‘ s werk misschien alleen kent van het internet en wiens ontmoeting met de pas gerestaureerde muurschildering een ontdekking zal zijn. “Het is absoluut nog steeds belangrijk voor deze buurt,” Bonilla zei. “Harlem is niet zo drug-bereden als het vroeger was op een gegeven moment; het is gegaan door een aantal veranderingen. Maar het is een herinnering.”

ondersteunen Hyperallergische

aangezien kunstgemeenschappen over de hele wereld een tijd van uitdaging en verandering ervaren, is toegankelijke, onafhankelijke rapportage over deze ontwikkelingen belangrijker dan ooit.

overweeg om onze journalistiek te ondersteunen, en help onze onafhankelijke rapportage gratis en toegankelijk te houden voor iedereen.

lid worden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.