Odoacer, auch Odovacar oder Odovakar genannt, (geboren um 433 — gestorben am 15. März 493 in Ravenna), erster Barbarenkönig Italiens. Das Datum, an dem er die Macht übernahm, 476, gilt traditionell als das Ende des Weströmischen Reiches.

Odoacer war ein deutscher Krieger, der Sohn von Idico (Edeco) und wahrscheinlich ein Mitglied des Sciri-Stammes. Um 470 trat er mit den Sciri in Italien ein; Er trat der römischen Armee bei und stieg in eine Kommandoposition auf. Nach dem Sturz des westlichen Kaisers Julius Nepos durch den römischen General Orestes (475) führte Odoacer seine Stammesangehörigen in einen Aufstand gegen Orestes, der sein Versprechen, den Stammesführern Land in Italien zu geben, nicht eingehalten hatte. Am Aug. 23, 476, Odoacer wurde von seinen Truppen zum König ausgerufen, und fünf Tage später wurde Orestes in Placentia (heute Piacenza), Italien, gefangen genommen und hingerichtet. Odoacer setzte dann Orestes ‚jungen Sohn, den Kaiser Romulus Augustulus, ab und verbannte ihn ins Exil.

Odoacers Ziel war es, die Verwaltung Italiens in seinen eigenen Händen zu halten und gleichzeitig die Oberherrschaft des östlichen Kaisers Zeno anzuerkennen. Zeno gewährte ihm den Rang eines Patriziers, aber Odoacer nannte sich „König.“ Er weigerte sich, Julius Nepos, Zenos Kandidat, als westlichen Kaiser anzuerkennen.

Odoacer führte einige wichtige Änderungen in das Verwaltungssystem Italiens ein. Er hatte die Unterstützung des Senats in Rom und konnte anscheinend ohne ernsthaften Widerstand der Römer Land an seine Anhänger verteilen. Unruhen unter den deutschen Stammesangehörigen führten 477-478 zu Gewalt, aber offensichtlich traten in der späteren Regierungszeit keine derartigen Störungen auf. Obwohl Odoacer ein arianischer Christ war, griff er selten in die Angelegenheiten der römisch-katholischen Kirche ein.

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Im Jahr 480 fiel Odoacer in Dalmatien (im heutigen Kroatien) ein und eroberte innerhalb von zwei Jahren die Region. Als Illus, Meister der Soldaten des östlichen Reiches, Odoacer um Hilfe bat (484), um Zeno abzusetzen, griff Odoacer Zenos westlichste Provinzen an. Der Kaiser reagierte, indem er die Rugi (des heutigen Österreich) zum Angriff auf Italien anstiftete. Im Winter 487-488 überquerte Odoacer die Donau und besiegte die Rugi auf ihrem eigenen Territorium. Obwohl er etwas Land an den westgotischen König Euric verlor, der Nordwestitalien überrannte, erholte sich Odoacer Sizilien (abgesehen von Lilybaeum) von den Vandalen. Dennoch erwies er sich dem ostgotischen König Theoderich, der 488 von Zeno zum König von Italien ernannt wurde, um einen Überfall der Ostgoten auf das östliche Reich zu verhindern, als nicht gewachsen. Theoderich fiel 489 in Italien ein und hatte bis August 490 fast die gesamte Halbinsel erobert, was Odoacer zwang, in Ravenna Zuflucht zu suchen. Die Stadt ergab sich am 5. März 493; Theoderich lud Odoacer zu einem Bankett ein und tötete ihn dort.

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