Der Old Croton Aqueduct Trail ist ein beliebtes Ziel für New Yorker Wanderer; es ist ziemlich gerade, ist nicht steil und liegt in der Nähe von öffentlichen Verkehrsmitteln. Aber dieser Weg ist tatsächlich der Rest eines der ehrgeizigsten frühen Ingenieurprojekte New Yorks.Nach dem Unabhängigkeitskrieg war Manhattan Island mit einer Süßwasserkrise konfrontiert, als die Bevölkerung anschwoll und die Bäche und Teiche, die zuvor die wachsende Stadt versorgt hatten, schnell überfordert waren. In den 1830er Jahren, nach der Bekämpfung von Epidemien von durch Wasser übertragenen Krankheiten wie Cholera, trat die Stadt ein und baute ein Aquädukt, das Wasser aus dem Croton River, über 40 Meilen nördlich, zog. Angetrieben vollständig von der Schwerkraft, Das Aquädukt trug Wasser in einem acht Fuß breiten Eisenrohr vom Croton River entlang des Hudson, über den Harlem River, und nach Manhattan, wo das Wasser in zwei Stauseen gesammelt wurde, einer in der 42nd Street und einer in der 78th, bevor er in eine zunehmend durstige Stadt abgepumpt wurde. Über 35 Millionen Gallonen flossen täglich durch das Aquädukt, mit einer solchen Kraft, dass ein dekorativer Brunnen, der vom Aquädukt gespeist wurde, Wasser 50 Fuß in die Luft sprudelte.

Das Aquäduktrohr verlief größtenteils unterirdisch. Arbeiter gruben Gräben entlang der Strecke und hielten das Rohr vorsichtig an einem allmählichen Hang, der nur 13 Zoll pro Meile abfiel. Alle paar Meilen bauten sie auch Belüftungsöffnungen in das Rohr, um die Luftzirkulation zu ermöglichen, was den Überdruck milderte und das Wasser so frisch wie möglich hielt. Eine Handvoll „Wehr“ -Stationen säumten auch den Weg — Strukturen, die es den Arbeitern ermöglichten, auf den Tunnel zuzugreifen, um entweder den Wasserfluss zu verändern oder andere Reparaturarbeiten durchzuführen.Innerhalb von nur 40 Jahren hatte das Wachstumstempo der Stadt jedoch bereits die Kapazität des Aquädukts, New York ausreichend mit Trinkwasser zu versorgen, übertroffen, und die Stadt fügte 1890 ein zweites, noch größeres Aquädukt hinzu, das einen Teil des Wassers der Stadt liefert auch heute noch. Das 42nd Street Reservoir wurde 1911 entwässert, um Platz für die Hauptniederlassung der New York Public Library zu schaffen, und das andere wurde 1940 entwässert und ausgefüllt, um den Great Lawn des Central Park zu schaffen. Das Aquädukt selbst blieb noch fünfzehn Jahre länger in Betrieb, bevor es 1955 versiegelt wurde.

Der 1968 für Wanderer geschaffene Old Croton Aqueduct Trail folgt weitgehend dem Pfad des ursprünglichen Aquädukts — manchmal sogar direkt auf dem unterirdischen Rohr. Einige der ursprünglichen Steinöffnungen und Wehre ragen immer noch entlang des Weges, und an einigen Orten — hauptsächlich im Hinterland — bieten Park Ranger sogar Führungen durch die Strukturen an. In New York City selbst führt der Weg durch den Van Cortlandt Park, bevor er in den Straßen der Stadt verschwindet, wo er schwer zu erkennen ist — aber drei Torhäuser, die den Arbeitern auch Zugang zum Tunnel boten, sind entlang der Amsterdam Avenue in Harlem verstreut und markieren den Weg des alten Croton-Aquädukts letzte Strecke.

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