“Você pregou aqueles sermões sobre o número de membros da igreja e disciplina, ponto por ponto, através da Bíblia. . . e eu odiei!”

O presidente dos diáconos na Igreja Batista de North Possum (nome falso) falou essas palavras a um antigo pastor meu (Sam). Ele tinha acabado uma série de sermões sobre a doutrina da Igreja. A coisa mais surpreendente e, francamente, perturbadora sobre esta oposição à adesão e disciplina foi o seu reconhecimento de que essas doutrinas foram, de fato, claramente ensinadas nas escrituras.

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Leitura Essencial para a Pregação

ao Longo dos anos, encontramos dezenas de pessoas nas igrejas que se opõem ao conceito de disciplina, fazendo uma careta, carrancudo, ou eriça ao nua menção da palavra. Mas nós “9Marks guys” precisamos ter cuidado para que não assumamos que todos os que vencem na menção da disciplina se opõem às escrituras e apostam em corromper a Igreja. nem todos os que se opõem à disciplina o fazem com tal descaramento para com as Escrituras, como o presidente do diácono fez acima. De fato, enquanto refletimos sobre os contextos da igreja onde servimos, muitos cristãos maravilhosos e piedosos se opuseram à disciplina (pelo menos inicialmente) por razões compreensíveis, embora não informadas, não bíblicas e equivocadas. São adversários, mas não lobos. São simplesmente ovelhas que, infelizmente, suportaram décadas de maus pastores.para isso, os pastores devem introduzir a disciplina a uma igreja lenta e sabiamente, permitindo que seus membros ao longo do tempo exerçam essa autoridade fielmente. Não basta ensinar disciplina. Eles também devem ensinar as doutrinas que fornecem a estrutura do evangelho para apoiar a disciplina da Igreja: conversão, santidade, arrependimento, adesão, discipulado e amor.mais uma vez, nem todos os que se opõem à disciplina o fazem com motivos nefastos. Muitos são simplesmente ovelhas confusas com princípios teológicos bem intencionados, mas equivocados.abaixo, queremos considerar brevemente algumas das objeções de “boa fé” à disciplina que encontramos e como tentamos ajudar os membros da Igreja a entender os princípios teológicos subjacentes à disciplina.Pastor, não podemos julgar o coração de alguém, então como poderíamos dizer que alguém não é cristão?”

é claro que é verdade que ninguém tem conhecimento infalível do coração de outra pessoa. Ao mesmo tempo, precisamos de qualificar um pouco essa afirmação. Jesus indica que nós usamos nosso coração em nossa Manga, falando e agindo de acordo com o que está dentro (Matt. 12:34; 15:10­–20). Não podemos conhecer o coração de alguém, mas as ações e palavras normalmente revelam o estado do coração de alguém. Como Jesus disse, as árvores boas produzem bons frutos e as árvores más produzem maus frutos (Mateus 7:17).”Jesus nunca afastou ninguém.”

Verdade, Jesus nunca rejeitou um pecador arrependido. Mas Jesus expulsou os cambistas do templo e não impediu o jovem rico de se afastar. Além disso, o ensinamento mais claro sobre a disciplina da Igreja vem do próprio Senhor Jesus (Matt. 18:15–20).além disso, a disciplina não é “afastar alguém”.”A igreja nunca vira as costas a um pecador arrependido em busca de graça e perdão. A Igreja só disciplina os obstinadamente pecadores-aqueles que não estão dispostos a se arrepender de seus pecados enquanto professam o nome de Cristo. Disciplina não é afastar as pessoas que querem Jesus, mas identificar aqueles que querem pecar mais do que eles querem Jesus.ninguém é perfeito. As pessoas cometem erros.”

disciplina da Igreja não significa que nós exigimos uma medida extra de santidade ou que as igrejas que praticam a disciplina estão fora para “obter” o cristão comum, lutando. Nunca ninguém deve ser disciplinado por não viver de acordo com algum padrão de super santidade. O único requisito para permanecer na comunidade da aliança é que você diariamente responda ao evangelho com fé e arrependimento. Ninguém é excomungado pelo pecado, por si só. Em vez disso, a Igreja ordena disciplina para o pecado não arrependido.mas não ouvirão o evangelho se não estiverem na Igreja.”

a disciplina não requer barrar o disciplinado do culto corporativo ou de outros encontros da Igreja. É claro que queremos que as pessoas perdidas (incluindo pecadores não arrependidos que afirmam ser cristãos) ouçam a pregação da palavra e experimentem o testemunho corporativo da reunião. Mas queremos que saibam, se não se arrependerem, que observam a comunhão da igreja desde a fronteira, não o centro.

a maioria das pessoas disciplinadas não vai optar por continuar a frequentar a Igreja, pelo menos inicialmente. Mas de que adiantou a sua presença antes de serem disciplinados, se se auto-enganam sobre a sua posição com Deus?além disso, muitos cristãos vêem o edifício da Igreja como o único lugar onde os perdidos podem legitimamente receber a salvação—como se o evangelho fosse um produto que você só pode obter em certas lojas. Em resposta, os pastores devem ensinar ao seu povo uma doutrina bíblica de conversão e lembrá-los que as pessoas vêm à fé quando encontram o evangelho em torno dos refrigeradores de água, durante cozinheiros de quintal, e em inúmeros outros contextos como os cristãos fielmente realizar a Grande Comissão.”nunca ouvi falar disto antes!”

às vezes os cristãos são desconfiados de novas ideias porque eles não gostam de mudanças—especialmente se isso perturba o seu conforto. Mas também é verdade que muitos cristãos são (com razão) céticos sobre novas tendências ministeriais porque eles se sentem adiados pelos muitos pastores que testemunharam desfile através de sua igreja alegando ter a “bala de prata” para o Ministério.quando a disciplina é vista como uma nova tática, até os seus melhores membros suspeitarão dela. Por isso, os pastores devem fazer todos os esforços para mostrar como a disciplina da igreja está enraizada nos ensinamentos explícitos da Escritura. A história da Igreja também é particularmente útil neste ponto. Como seus membros aprendem que os cristãos antes de seus avós também praticavam a disciplina da igreja, eles verão que isso não é apenas o mais recente pastor-moda, mas uma questão de fidelidade Bíblica.”se praticarmos disciplina, prejudicará a reputação da Igreja.”

a Escritura indica que devemos manter uma sensibilidade saudável à forma como os forasteiros percebem as nossas congregações (cf. 1 Cor. 14: 16, 24; 1 Tim. 3:7). Mas nunca devemos permitir que essa sensibilidade deslize para um temor que nos impede de obedecer a Jesus.algumas pessoas nas nossas congregações podem temer que a prática da disciplina se comunique a estranhos que a nossa igreja é dura ou crítica. Mas devemos lembrar às pessoas que a disciplina é realmente a maneira de Deus manter a credibilidade da Igreja em uma comunidade perdida. A reputação de Jesus está ligada à sua igreja. Se toleramos pecados que até mesmo os descrentes acham escandalosos, comprometemos nosso testemunho ao poder do evangelho de transformar vidas.”nunca fizemos isto em melhores dias, quando a nossa igreja era maior.”

pastores, especialmente novos, precisam entender a história de sua congregação—particularmente a história que ainda vive na memória de membros mais velhos. I (Sam) serviu em uma igreja onde muitos dos membros ansiavam pelos “dias de glória” das décadas de 1970 e 80, quando a igreja era grande e os programas de ministério estavam repletos de atividade. Naqueles dias de halcyon, a igreja nunca discutiu a adesão, não teria sonhado com disciplina, e priorizou os seus serviços aos descrentes. A disciplina representava o oposto de cada intuição ministrativa cultivada durante os “melhores” dias da Igreja.em retrospectiva, vejo que muitos membros foram motivados pelo desejo de ver a igreja mais uma vez produzir esse tipo de fruto (ou pelo menos o que parecia ser fruto). Para muitos, a disciplina representava uma prática que colocava a igreja em oposição direta ao “Ministério fecundo” que tinha conhecido no passado. Como resultado, as pessoas não gostavam da disciplina, não porque ela parecia não amorosa ou não Bíblica.; eles não gostaram porque simplesmente não é o que a Igreja fazia quando era maior, mais fecunda, mais influente. Eles se tornaram bem catequizados na crença de que maior é sempre melhor.em resposta, os pastores devem pacientemente ensinar o seu povo a confiar que os caminhos de Deus são melhores do que os nossos, mesmo que pareçam contra-intuitivos. Segundo, os pastores devem ensinar seu povo a celebrar o fruto da fé em Cristo e vidas santas, não uma igreja repleta de programas de ministério. Afinal, no último dia, muitos perguntarão: “Senhor, Senhor, não profetizamos em teu nome, e expulsamos demônios em teu nome, e dirigimos centros de aconselhamento em teu nome, e hospedamos VBS em teu nome?”

é claro, centros de aconselhamento e escolas bíblicas de férias são coisas boas, mas não são um sinal seguro do trabalho do Espírito. Se nossos números de batismo e programas de ministério hoje não se traduzem para servos aceitos naquele dia, então de que servem? Os pastores não são os únicos que precisam lembrar constantemente que o sucesso no ministério é uma questão de fidelidade e paciência, não orçamentos maiores e Bancos lotados. Cuidar do seu rebanho, ensinando-lhes que o crescimento do evangelho e a bênção de Deus dependem da fidelidade. E ensiná-los que parte de segurar o evangelho fielmente é ajudar os outros a se manterem firmes também.Nota do Editor: este artigo apareceu originalmente em 9Marks.

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