Goose Barnacle

Goose Barnacle

adaptado de um artigo do naturalista e Professor da UCI Peter Bryant que apareceu na edição de Março de 2009 das faixas

quem está a limpar a Baía? A resposta pode surpreendê-lo! Mas se você assistiu aos nossos inventários de Vida Marinha e participou na análise das amostras de lama, você provavelmente tem algumas pistas. O fundo da Baía suporta enormes populações de numerosos tipos de invertebrados, a maioria dos quais vivem por filtração alimentar. Os mais abundantes são vários tipos de moluscos bivalves (moluscos, mexilhões e ostras) e vermes policaetas. Eles filtram e consomem enormes quantidades de fitoplâncton, bem como bactérias e outras partículas, dando assim uma enorme contribuição para a manutenção da qualidade da água. Há também esponjas, anémonas, esguichos do mar, e muitos tipos de crustáceos, muitos dos quais também vivem por filtrar a alimentação e assim ajudar a manter a qualidade da água da baía.

Existem dois tipos de alimentadores de filtros, que eu vou chamar de alimentadores de filtros internos e externos.as fontes internas de filtração têm um filtro semelhante a uma cesta dentro de uma cavidade corporal que se abre para o exterior através de duas sifões. Eles trazem água através de uma abertura (o “sifão incurrent”), bombeiam-na através do filtro para remover partículas de alimentos microscópicos, e descarregam-na através de outra abertura (o “sifão Excursionista”). As partículas de alimentos são movidas do próprio filtro para a boca do animal por processos celulares especializados chamados cílios.os mexilhões estão entre os mais importantes dos filtrantes internos. As suas conchas fecham-se quando são deixadas secas pela maré, mas quando submersas espalham-se entre as duas metades da concha (as duas “válvulas” no bivalve) para revelar um grande sifão incorreto rodeado por tentáculos cor-de-rosa que impedem a entrada de itens que são muito grandes. Dentro da concha, as guelras fazem o trabalho de filtrar partículas de alimentos, e então a água é descarregada através de um sifão oval menor, Excursionista. A água é movida através do animal por uma “bomba bivalve” mal compreendida com a força de bombeamento gerada por bandas de cílios laterais que correm ao longo dos lados dos filamentos de gill. A comida é limpa das guelras por um par de apêndices chamados palps, e é então transferida para a boca no fundo da casca. As ostras e as vieiras apresentam disposições semelhantes. Estudos têm mostrado que um mexilhão individual ou ostra pode filtrar mais de um galão de água por hora.

em muitos outros bivalves, especialmente os enterrados, incluindo todas as amêijoas, ambos sifões são tubos simples, e em alguns casos eles são muito mais longos do que o resto do animal. Isto permite que o animal viva em segurança nas profundezas da lama enquanto as sifões emergem acima da superfície (embora essas sifões sejam muitas vezes mordidas por peixes famintos e outros carnívoros!). Os Bivalves alimentam-se de plâncton, algas bentónicas e detritos, e por sua vez fornecem alimentos para equinodermes, peixes, aves e outros animais.outros filtros utilizam um filtro externo. Esta estratégia é usada por todos os cracas, tanto a bolota e ganso, bem como vários tipos de vermes polychaete. As cracas são realmente crustáceos muito modificados, com efeito de pé em suas cabeças e usando suas pernas para filtrar. Mas em vez de bombear água sobre o filtro, estes animais usam um movimento de agarramento, ritmicamente estendendo seus pés para cima na água, e, em seguida, rapidamente trazê-los de volta para dentro da concha, juntamente com qualquer alimento capturado.

um filtro externo semelhante, mas retráctil, é usado nos vermes de policaete que habitam o tubo, muitas vezes chamado de “espanadores”. Alguns destes vivem em tubos feitos de muco e areia; outros fazem um tubo mais duro e calcificado. Eles são capazes de retrair e fechar uma porta (operculum) quando ameaçados pela maré baixa ou predação.

um tipo único de alimentação filtrante evoluiu numa espécie chamada verme Armazenista de gorduras. Este animal constrói e vive numa toca em forma de U, e segrega uma rede de lodo que filtra comida à medida que o verme bombeia água através do tubo. Quando a rede está totalmente carregada de comida, o verme engole a comida juntamente com a rede, e então faz uma nova rede. A Toca do Fat Innkeeper Worm é uma excelente casa para uma variedade de animais comensais, incluindo um pequeno peixe chamado um goby, um caranguejo da ervilha, uma amêijoa e um verme da escala, todos os quais se alimentam dos restos do Estalajadeiro. A presença regular destes convidados é o que dá ao animal o seu nome!alguns dos nossos fornecedores de filtros são coloniais, e os membros individuais de uma colônia muitas vezes fazem padrões surpreendentemente regulares. Nos briozoários( também chamados de ectoproctos ou animais musgos), os indivíduos (chamados zooides) são microscópicos e em matrizes perfeitamente regulares. Um destes animais coloniais é responsável pelas manchas cinzentas que se vêem muitas vezes em algas lavadas na praia, mas outros briozoários formam manchas em mexilhões, esguichos do mar e outras superfícies sólidas. Cada zoóide tem um anel de tentáculos que são retirados para um esqueleto em forma de caixa quando a colônia é tomada da água; mas quando o zoóide é submerso os tentáculos são estendidos para capturar partículas de alimentos e passá-los para a boca central. Alguns esguichos do mar (tunicados) também são coloniais, mas eles levam a filosofia colonial um passo adiante: eles têm sifões individuais incurrentes, mas um grupo de animais compartilha um sifão único.como muitos outros baías e estuários, Upper Newport Bay é afetada por uma condição chamada eutrofização. Isto refere-se a um processo onde a Baía recebe nutrientes químicos em excesso (nitratos e fosfatos, geralmente a partir do escoamento de fertilizantes) que fertilizam o crescimento do fitoplâncton em excesso. O fitoplâncton eventualmente afunda para o fundo e fornece combustível para a decomposição bacteriana, levando a condições anóxicas em águas de baixo. Uma vez que os produtores de filtração consomem fitoplâncton, desempenham um papel extremamente importante na limitação da eutrofização e na manutenção da qualidade da água.

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