sacred music scholars Stephen Marini, Denny Prutow and Michael LeFebvre describe the ways in which Watts contributed to English hymnody and the previous tradition of the Church. Watts liderou a mudança na prática, incluindo novas poesias para “canções originais de experiência cristã” a serem usadas na adoração, de acordo com Marini. A tradição mais antiga era baseada na poesia da Bíblia: Os Salmos. De acordo com LeFebvre, os Salmos tinham sido cantados pelo povo de Deus desde o tempo do rei Davi, que com uma grande equipe ao longo de muitos anos reuniu o livro completo de Salmos em uma forma apropriada para cantar (pelos levitas, durante os sacrifícios do templo na época). A prática de cantar Salmos em adoração foi continuada por ordem bíblica na Igreja do Novo Testamento desde o seu início em atos até o tempo de Watts, como documentado por Prutow. Os ensinamentos de líderes da Reforma do século XVI, como João Calvino, que traduziu os Salmos no vernáculo para o canto congregacional, seguiram esta prática histórica de adoração. Watts não foi o primeiro Protestante a promover o canto de hinos; no entanto, sua prolífica escrita de hinos ajudou a inaugurar uma nova era de adoração inglesa, como muitos outros poetas seguiram em seu caminho.Watts também introduziu uma nova forma de tornar os Salmos em verso para os serviços da Igreja, propondo que eles sejam adaptados para hinos com uma perspectiva especificamente Cristã. Como Watts colocou no título de seu Salmo métrico de 1719, os Salmos devem ser ” imitados na linguagem do Novo Testamento. Além de escrever hinos, Isaac Watts também foi um teólogo e lógico, escrevendo livros e ensaios sobre estes assuntos.

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Isaac Watts

Watts escreveu um livro sobre lógica, que foi particularmente popular; seu título completo era, Logick, ou o uso correto da razão na indagação após a verdade com uma variedade de Regras para proteger contra o erro nos assuntos da religião e da vida humana, bem como nas ciências. Este foi publicado pela primeira vez em 1724, e foi impresso em vinte edições.

Watts escreveu este trabalho para iniciantes da lógica, e organizou o livro metodicamente. Ele dividiu o conteúdo de seu tratamento elementar da lógica em quatro partes: percepção, julgamento, raciocínio e método, que ele tratou nesta ordem. Cada uma destas partes é dividida em capítulos, e alguns destes capítulos são divididos em seções. O conteúdo dos capítulos e seções é subdividido pelos seguintes dispositivos: divisões, distribuições, notas, observações, direções, regras, ilustrações e observações. Todo o conteúdo do livro vem sob um ou mais destes títulos, e este arranjo metódico serve para tornar a exposição clara.

na lógica de Watts, há notáveis desvios de outros trabalhos da época, e algumas inovações notáveis. A influência do empirismo britânico pode ser vista, especialmente a do filósofo contemporâneo e empirista John Locke. Lógica inclui várias referências a Locke e seu ensaio sobre a compreensão humana, no qual ele defendia seus pontos de vista empiricistas. Watts teve o cuidado de distinguir entre juízos e proposições, ao contrário de outros autores de lógica. De acordo com Watts, julgamento é “para comparar… ideias juntas, e juntar-se a elas pela afirmação, ou dissociar-se então pela negação, conforme acharmos que elas concordam ou discordam”. Ele continua: “quando as meras ideias se unem na mente sem palavras, é chamado de julgamento; mas quando vestidas de palavras é chamado de proposição”. A lógica de Watts segue a tradição escolástica e divide as proposições em afirmativa universal, negativa universal, afirmativa particular e negativa particular.

na terceira parte, Watts discute raciocínio e argumentação, com ênfase particular na teoria do silogismo. Isto foi considerado uma parte centralmente importante da lógica clássica. De acordo com Watts, e de acordo com os lógicos de sua época, Watts definiu a lógica como uma arte (ver artes liberais), ao contrário de uma ciência. Através da lógica, Watts revelou sua alta concepção da lógica, enfatizando o lado prático da lógica, ao invés do lado especulativo. De acordo com Watts, como uma arte prática, a lógica pode ser realmente útil em qualquer investigação, seja uma investigação nas artes, ou uma investigação nas ciências, ou uma investigação de tipo ético. A ênfase de Watts na lógica como uma arte prática distingue seu livro de outros.ao enfatizar uma parte prática e não formal da lógica, Watts deu regras e direções para qualquer tipo de investigação, incluindo as investigações da ciência e as investigações da filosofia. Estas regras de investigação foram dadas em adição ao conteúdo formal da lógica clássica comum aos livros sobre lógica a partir daquela época. A concepção de Watts da lógica como sendo dividida em sua parte prática e sua parte especulativa marca um afastamento da concepção da lógica da maioria dos outros autores. Sua concepção da lógica é mais semelhante à do lógico do século XIX, C. S. Peirce.

Isaac Watts’ Logic became the standard text on logic at Oxford, Cambridge, Harvard and Yale, being used at Oxford for well over 100 years. C. S. Peirce, o grande lógico do século XIX, escreveu favoravelmente a lógica de Watts. Ao preparar seu próprio livro, intitulado Um crítico de argumentos: como raciocinar (também conhecido como a grande lógica), Peirce escreveu: “Eu suponho que o leitor esteja familiarizado com o que está contido no Logick do Dr. Watts, um livro… muito superior aos tratados agora usados nas faculdades, sendo a produção de um homem distinto por bom senso.’

Watts seguiu a lógica em 1741 por um suplemento, a melhoria da mente. Isso também passou por várias edições e mais tarde inspirou Michael Faraday. Também foi amplamente usado como um livro de moral nas escolas.

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