Jay Williams 7677
Jay Williams på ESPN: s Studio i Manhattans South Street Seaport.
Crystal Cox / Business Insider
  • ESPN-analytiker Jay Williams är värd för en ny daglig radio-och TV-show, ”Keyshawn, JWill& Zubin,” tillsammans med Keyshawn Johnson och Zubin Mehenti varje morgon.
  • Williams ger en tankeväckande röst till idrottsvärlden, som har blivit en mer blatant mikrokosmos av de utmaningar som samhället står inför än någonsin tidigare.Williams berättade för Insider att hans förflutna har förberett honom att ” gräva djupare och försöka hitta ett utrymme där vi kan skapa anslutning och föra människor samman.”
  • besök Insiders hemsida för fler berättelser.

Jay Williams har aldrig varit intresserad av att hålla sig till sport.

”När jag hör den linjen frustrerar det mig, för att du har haft många massiva sportfigurer under tiden som har stått för saker som är större än sport”, sa Williams till mig. Ta Muhammad Ali, sade han, eller LeBron James, eller Bubba Wallace.

jay williams 7739
Jay Williams (vänster) och Mike Greenberg på uppsättningen ”stå upp!”
Crystal Cox / Business Insider

en tidig 2000-talets college basketboll sensation för Duke Blue Devils, Williams ansågs en gång vara arvtagaren till Michael Jordans Chicago Bulls tron. Men efter en ohygglig olycka avslutade sin begynnande basketkarriär, han tillbringade år plocka upp bitarna. Nu är han en stigande stjärna i en annan arena — sportmedia — och får uppmärksamhet som en av de starkaste, mest värdiga rösterna på ESPN.som sändare tittar Williams in på en sportvärld som störs i en utsträckning som moderna fans aldrig har sett, och en där rasfrågor samtidigt är främre och Centrala på förfallna och oöverträffade sätt. I den meningen har Sport blivit en mycket mer blatant mikrokosmos av de utmaningar som samhället står inför än någonsin tidigare.

men så har 38-åringen alltid sett det.

”sport är en plattform som människor använder för att prata om verkliga problem som är tillämpliga på dem”, berättade Williams i början av mars-innan pandemins fulla effekter och Amerikas senaste räkning med ras hade tagit tag.

jay williams 7608
Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

de högre uppgångarna på ESPN känner igen det aktuella värdet av detta perspektiv: Williams nya dagliga radio-och TV-show, ”Keyshawn, JWill & Zubin,” debuterade måndag på ESPN Radio, ESPN2 och ESPNEWS. Han är värd tillsammans med den tidigare NFL – bredmottagaren Keyshawn Johnson och longtime sports anchor Zubin Mehenti på vardagar från 6:00 till 10:00 am

”att kunna ha den plattformen för att delta i konversationer som detta…”Williams släpade i andra änden av telefonen innan han berättade för mig att han gjorde ett tecken på korset. ”Hela mitt liv har lett mig till detta ögonblick.”

äkthet och nyans färg Williams arbete på luft

jay williams 7367
Jay Williams går sin hund, Denzel Washington.
Crystal Cox / Business Insider

Jag träffade först Williams på en kylig Marsmorgon i Brooklyn — i vad som nu känns som” ett helt annat universum”, som han beskrev det månader senare.

vi gick hans hund, Denzel Washington, längs East River i DUMBO, där Williams bor med sin familj i ett ombyggt lager. Sedan rusade vi över Brooklyn Bridge klockan 5:30, mot blinkande Manhattan skyskrapor som sträcker sig in i den fortfarande svarta himlen. Jag tillbringade morgonen med honom på ESPNs studio i South Street Seaport, bara några veckor innan nätverket skickade sin talang hem för att sända från sina källare.

trots allt som har förändrats har Williams syn på sitt jobb inte förändrats. I en värld som konsumeras av heta tar, berättade han för mig, han tar noggrann omsorg för att leverera sina poäng med nyans.

” Om jag är ett fartyg-så ser jag på mig själv via TV-hur artikulerar jag?”Säger Williams. ”I stället för att ta en sådan fast hållning -” jag skulle aldrig göra det!’eller’ det är fel!’- Hur får jag mer perspektiv på var den idrottaren är eller var den individen är mentalt?”det tillvägagångssättet kan vara särskilt tydligt i Williams behandling av Zion Williamson, den unga New Orleans Pelicans superstar — och kollega Duke — produkt-förväntas bli NBA: s nästa stora sak. Williamsons löfte framkallar ständig analys och granskning, även om han ännu inte är gammal nog att lagligt dricka alkohol.

jay williams 7777
Jay Williams och Kendrick Perkins förbereder sig för ett segment på Zion Williamson.
Crystal Cox / Business Insider

”alla har de saker som de fokuserar på, och det är lätt att bli väldigt myopisk, men varje morgon är jag medveten om hur människor slår honom:” Åh, vi ska prata om honom Så här på vår show”, sa Williams och tillade: ”kan det påverka en person? Jag kanske övertänker det.”

eller kanske han relaterar till det. Det var inte länge sedan Williams var i en anmärkningsvärt liknande position.

2003 var Williams på toppen av världen. Sedan i en delad sekund var han inte.

som en 21-årig phenom kom Williams av en imponerande första säsong med Chicago Bulls-en franchise som letade efter en stjärna för att fylla tomrummet kvar av Michael Jordan.efter att laget valt Williams andra bakom Yao Ming i 2002 NBA-utkast, var fansen hoppfulla att 6-fots-2-punktvakten skulle anta manteln. På Duke hade han två gånger tjänat national player of the year utmärkelser och ledde Blue Devils till ett nationellt mästerskap 2001. Williams tog till och med över Jordans skåp när han anlände till Chicago, en symbolisk gest att han var upp till den monumentala uppgiften.

jay kommer
Jay Williams på omslaget till juli 2002 frågan om sportnyheter.
sportnyheter via Getty Images via Getty Images

hans’ 9,5 poäng och 4.7 assist per match under sin rookie-kampanj visade löfte, men det var under följande lågsäsong som Williams började inse att superstardom var i korten.

jay williams
Jay Williams stiger upp för en uppläggning under sitt rookieår med Chicago Bulls.
Jonathan Daniel / Getty Images

i sin bok,” Livet är inte en olycka”, påminde Williams om att spela pickup med medlemmar av Duke ’ s roster.

”Man, ditt spel har gått till en annan nivå”, då-Blue Devils assisterande tränare Chris Collins old Williams. ”Du kommer att dominera ligan nästa år om du fortsätter att spela så.”

men han fick aldrig chansen.

dagen han kom tillbaka till Chicago från det Duke-besöket tog Williams sin motorcykel ut för en åktur. Han visste att han inte skulle rida en — Det var förbjudet i hans Bulls kontrakt — men Williams önskan” att göra mina egna beslut, att ha viss kontroll över mitt eget liv ” körde honom att köpa en Yamaha R6 ändå.

den kvällen rev han motorn tills motorcykeln svängde framåt. Framhjulet dök upp i luften, och Williams — som inte hade hjälm — grep styret för att krossa cykeln. Istället förlorade han kontrollen och klippte vänster sida av kroppen på en verktygsstång medan han rörde sig 50 eller 60 miles per timme. Han ricocheted genom luften, landade sedan bröstet-först på en lapp av gräs vid trottoaren. Williams kunde inte känna hans nedre extremiteter — de ”låg utsträckta ovanpå varandra, nästan kopplade från min kropp på trottoaren i 90 graders vinkel”, säger han i sin bok.

hans kropp gick i chock och lämnade honom bedövad för det mesta av den fysiska smärtan. Men den känslomässiga ångesten var akut; Williams kände genast allvaret i vad han hade gjort.

” Jag kastade allt bort! Jag kastade bort allt! Jag kastade bort allt!”han skrek innan han förlorade medvetandet.

jay williams
Jay Williams.
Craig Jones / Getty Images

Williams skador inkluderade en avbruten femoral artär i hans vänstra ben, en bruten sakrum, tre sönderrivna ledband i hans vänstra knä, en bruten peroneal nerv och en separerad pubic symfys. Han mötte ett hot om amputation, en chans att han aldrig skulle gå igen och år av rehabilitering och smärta.

’varför jag?’

Williams gick så småningom bort-ja, gick — med en efterverkan av nervskador som kallas fotdroppe som hindrar honom från att lyfta framsidan av foten. Det faktum att han gick alls var ett mirakel, men hans mentala återhämtningsprocess speglade inte den fysiska.

”jag sprang bort från min olycka så länge”, sa Williams. ”Jag försökte flytta så långt bort från det istället för att äga det och säga” det här är en del av min resa.'”

jay williams
Jay Williams tränar med New Jersey Nets.
Craig Warga / NY Daily News Archive via Getty Images

först satte han all sin energi på att återvända till lövträet; några tre år senare gjorde han osannolikt sin väg till New Jersey Nets roster.

”målet var att komma tillbaka och spela och återhämta vad jag förlorade”, sa Williams. ”Jag förlorade något. Jag förlorade vem jag blev, och vem jag blev var en person som fick mycket uppmärksamhet, en person som fick mycket berömmelse och en person som äntligen uppnådde framgång.”

Han tillade: ”Jag kände att domstolen tillät mig att vara mig — utan domstolen visste jag inte vem jag var.”

men mindre än en månad efter att ha undertecknat med laget, avstod han.när han gick bort från professionell basket för gott började Williams den svåra processen att upptäcka sin identitet utan stenen i hans händer. Ett tag utgjorde det att hantera hans smärta via några ohälsosamma hanteringsmekanismer.

han tog OxyContin som föreskrivet, men blev beroende av opioiden samtidigt som han drack i överskott. Han kämpade med depression och sparred med självmordstankar. Han vägrade att bära shorts och gömde ärren från sina skador till varje pris. Även när hans ben var täckta, fastän, Williams sa att han ständigt fick ”en blick av sorg och synd från människor, som” Åh min Gud, du hade det här, och du förlorade det?'”

jay williams 7880
Jay Williams går på nedre Manhattan.
Crystal Cox / Business Insider

han levde en arg och förbittrad existens i New York City.

”Jag brukade ställa denna fråga hela tiden när jag blev skadad:’ varför jag?”Säger Williams. ”’Varför jag? Hela tiden. Varför jag?'”

en andra chans på ESPN

en dag ställde Williams far frågan som han hade harpat tillbaka till honom: ”Varför inte du?”sa han. ”Kanske är dina axlar tillräckligt breda för att bära den bördan för att hjälpa andra.”

han kanske inte har internaliserat meddelandet direkt, men när han gjorde det började hans liv att få mening igen. Williams flyttade tillbaka till Durham, North Carolina, där han hjälpte mentor Duke-spelare.

fem år efter sin olycka blev han en heltid college basket analytiker för ESPN, sedan arbetade sig upp i leden och så småningom flyttade tillbaka till New York.

jay williams 7839
Jay Williams.
Crystal Cox/Business Insider

men den här gången tog han på sig staden och sitt jobb med en förnyad känsla av syfte.

” vad är du här för om du inte försöker bli bättre? Slösar du bara tid? Är du bara flytande utan syfte?”sa han. ”Det är bra. Folk går igenom det-jag gjorde det ett tag. Men jag vet inte, genom att gå igenom Min erfarenhet vill jag inte flyta längre. Jag vill ge mening åt det jag gör.”

jay williams 7642
Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

senare, på en serendipitous resa tillbaka till Durham för ett talande engagemang på Duke’ s Cameron Indoor Stadium, fångade en ung affärskvinna i publiken Williams öga. Han närmade sig henne när hon satte upp skott från lövträet.

” Jag vet inte vem Jay Williams är. Jag bryr mig inte, ” påminde Nikki Bonacorsi. ”Jag var som, jag försöker bara njuta av mitt ögonblick just nu. Jag har inte haft en chans att spela basket på ett tag … Jag var bara mer upphetsad att spela på banan.”

men Williams var avskräckt.

” Han fortsatte att komma över,” Sa Bonacorsi. ”Han bad om mitt nummer och gick sedan för att åka till flygplatsen för att göra” Mike och Mike ” nästa morgon. Och så tänkte jag, Jag kommer aldrig att se den här killen igen, och jag bryr mig inte riktigt.”kort därefter återvände Williams till gymmet med sin resväska i släp. Hans flyg hade avbrutits, berättade han för henne. Han ljög.

de hängde den natten i Durham, sedan nästa, gick senare på ett annat datum i New York.

”resten är typ av historia”, sa Bonacorsi. De två gifte sig i maj 2018 och fick sitt första barn, Amelia Brooklyn-Rose, senare samma år.

jay williams 7971
Jay Williams (höger) och hans fru, Nikki Bonacorsi.
Crystal Cox / Business Insider

” hon är min varför”, sa Williams om sin fru.fokus på Williams och den ständiga exponeringen för en värld som konsumeras med rikedom och status har varit en justering för Bonacorsi.

” det är svårt för mig. Vi går till dessa allvarligt offentliga sammankomster på grund av honom, ” Bonacorsi sa. ”Det är nytt för mig, och jag är mer intresserad av djupet hos någon. Jag bryr mig inte riktigt om kosmetiska saker.”

jay williams kyrie irving
Jay Williams (vänster) poserar med NBA-superstjärnan Kyrie Irving.
Lance King / Getty Images

den kvaliteten i hans fru är avgörande för hans förmåga att hålla perspektiv och undvika att få” en falsk självkänsla”, sa Williams.

”Jag gillar att min fru inte gillar att gå till premiärer,” tillade han. ”När du har tagit ditt fotografi får det dig att känna att du är upphöjd, som” Åh, jag är annorlunda ” — om du inte har turen att ha någon som fungerar som en ständig påminnelse om vad dina brister är och hur du kan arbeta med dig själv.”

Williams visdom tjänar honom väl professionellt

ESPN är inte alls Williams enda spelning.

jay williams 7958
Jay Williams deltar i ett möte på affärs-och förmögenhetsförvaltning.
Crystal Cox / Business Insider

bara några månader efter att ha tagit Williams som kund, Barry Klarberg — grundare och VD för Monarch Business and Wealth Management samt en ägare av New York City FC och New York Yankees — gjorde Williams till en partner i sin verksamhet.

” det är sällsynt att du stöter på någon som denna med den här typen av talang, med historien som han gick igenom-han är annorlunda, han är smart, han får det,” sa Klarberg. ”Jag tror att en av de saker som gjorde honom till den Han är idag är vad han gick igenom i sin egen karriär.”Williams blev också nyligen en chefs underhållnings-och livsstilsrådgivare för VD Steven Moys digitala kreativa byrå, Barbarian. Och dessutom, han äger och driver The Cabin NYC, en rustik bar-restaurang i East Village, med två av hans bästa vänner, Joey Aponte och Dresden ”Dre” Baluyot. De två växte upp med Williams i New Jersey och var där för honom efter olyckan och stödde honom när han kämpade för att hantera sin förlust och ilska.

jay williams 8037
från vänster: Dresden” Dre ” Baluyot, Joey Aponte och Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

När Williams och jag stannade vid stugan den dagen i Mars ropade han ” Lovas!”till Aponte och Baluyot när han gick in och kramade sedan båda männen. Ingen av oss förutsåg vad som skulle komma när vi klinkade glasögon och mumsade på pizzaskivor.

Williams och hans medeägare tvingades furlough 50% av kabinpersonalen efter att New York gick in i lockdown senare samma månad. Även om restaurangen har öppnat igen för uteservering, Williams sa att återhämta sina förluster ” kommer att bli en uppförsbacke.”

allt har förändrats-förutom Williams

baren är bara en av många aspekter av Williams liv som pandemin förändrade fundamentalt. Han går nu live på TV från sitt hem i Brooklyn varje dag, medan hans fru och dotter bara är ett rum borta.

Williams försöker också hjälpa olika familjemedlemmar att hålla sig friska; hans mor är nedsatt immunförsvar och har hög risk för allvarliga komplikationer från COVID-19, medan hans 2-åriga dotter behandlade andningsfrågor tidigare på året. Hans familj är mycket försiktig och” vistas bunkrad i Brooklyn, ” Williams sa.

jay williams 7424
Jay Williams.
Crystal Cox/Business Insider

Han har också kämpat med den sociala oron och protester som härrör från George Floyds död. Det har fört” en virvelvind av känslor för mig och min familj, ” han sa.

Williams sa att han känner en förväntan och ansvar att diskutera frågor om ras offentligt.

”det har varit en utmaning varje dag på kameran”, sa han. ”Denna lilla känsla av ångest kommer med det, att veta att mina ord kan användas mot mig om jag inte är exakt. Jag strategier på vad jag säger och hur jag säger Det. Det är lite stressande, men det är en ny normal som vi lever i nu, och vi försöker alla anpassa oss.”

han hoppas kunna använda den nya showen, tillade han, för att” förklara på dessa typer av problem ”och att” gräva djupare och försöka hitta ett utrymme där vi kan skapa anslutning och föra människor samman.”

Om någon är beredd att ta itu med ett så komplext, känslomässigt laddat ögonblick, är det en man som föll av en bergstopp, slog rockbotten och klättrade sedan upp igen.

”Jag tror att vi befinner oss i en monumental tid i vårt lands historia, där människor tvingas titta i spegeln och ha samtal med sig själva om vad de står för”, sa Williams. ”För mig har jag haft det i mitt liv. Jag blev skadad, och jag blev förstörd psykologiskt ett tag. Jag var tvungen att ha samtal med mig själv. Och min fru tvingar mig fortfarande att ha samtal om vårt äktenskap, om vårt barn, om mig, om henne hela tiden.”

jay williams 7539
Jay Williams.
Crystal Cox / Business Insider

sammantaget tillade han att han fortfarande svänger mellan att känna sig” extremt välsignad ”och” otroligt skyldig ” när han startar en ny spelning inför en ekonomisk kris som har lämnat miljoner utan jobb. Fortfarande, nu mer än någonsin, sa Williams att han hoppas kunna erbjuda ett nyanserat perspektiv under ett splittrande ögonblick.

”livet är komplext för många människor. Det är inte lätt att bara märka någon svart eller vit-no pun intended-rätt?”Säger Williams. ”Mycket liv spenderas i mellanområdet, i det grå området. Jag vill utforska vad det grå området är.”

  • chock, besvikelse, ångest, lättnad: När de ursprungliga OS-datumen 2020 passerar avslöjar Team USA: s toppkonkurrenter hur de klarar av den årslånga förseningen Paige Bueckers — UConn basketballs nästa stora stjärna — är 2020 Gatorade Athlete of The Year Stars of US women ’ s soccer är färdiga och väntar på att andra ska hjälpa till att jämföra spelplanen och skapar sina egna möjligheter medan de inspirerar andra Sue Bird reflekterar över hennes arv och WNBA som hon lämnar bakom sig till spirande stjärnor som Sabrina Ionescu och Paige bueckers

titta nu: populära videor från insider Inc.

NOW WATCH: Popular Videos from Insider Inc.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.