en återställd version av Keith Harings 1986-väggmålning” Crack Is Wack”(foto av författaren för Hyperallergic)

” Jag såg det, och jag tänkte: Det måste vara en Keith Haring!”utropade Alejandro Bonilla, Sr., en tidigare konststudent från Bronx som gick förbi Harings berömda ”Crack Is Wack” väggmålning för första gången den här veckan. Målad på båda sidor av en konkret handbollsvägg i Harlem River Park på 127th Street för mer än tre decennier sedan har väggmålningen skyddats av en skyddande struktur och scrim, dold från allmänheten sedan hösten 2015 medan den intilliggande Harlem River Drive highway genomgick konstruktion. I sommar beställde NYC Parks och Keith Haring Foundation två konstnärer att renovera och måla om väggmålningen, och den öppnades igen för allmänheten i lördag. En bit av East Harlem historia — och konsthistoria — har återställts till sitt samhälle.

Haring, en allestädes närvarande graffitikonstnär och socialaktivist, målade den ljusa orange väggmålningen på norra sidan av handbollsväggväggen 1986, vid toppen av sprickepidemin som oproportionerligt drabbade låginkomstsamhällen i USA och härjade Harlem. Förflyttad av sin unga studioassistent och vän Benny Sotos kamp med missbruk och riled av regeringens passivitet, mobiliserade konstnären sitt igenkännliga visuella språk av djärvt skisserade former och energiska figurer för att skicka ett varningsmeddelande.

NYC Parks och Keith Haring Foundation beställde två konstnärer att renovera och måla om Keith Haring-väggmålningen (foto av författaren för Hyperallergic)

Haring var känd för att infoga sitt arbete i stadslandskapet i New York City utan tillstånd, märka tunnelbanor och byggnader snabbt och smyg. ”Crack Is Wack” var inget undantag.

” som vanligt bad jag inte om tillstånd, och jag tog bara med mina stegar och målar”, minns han en gång.

När han slog in de sista handen, körde polisen och gav Haring en domstolsförklaring för att defacing offentlig egendom (även om konstnären inte tjänade tid i fängelse och slutligen betalade en reducerad böter på $25.) Under de följande dagarna fick väggmålningen synlighet när media använde sin bild i sin täckning av sprickkrisen. Så småningom vandaliserades det av någon i grannskapet, och NYC: s parkavdelning svarade genom att måla över det med en grå grå. Men vid den tiden hade väggmålningens existens och Harings kallelse blivit allmän kunskap, och parkavdelningskommissionären, som beklagade sin utplåning, frågade Haring om han skulle måla om det. Haring gick med på att producera en dubbelsidig väggmålning den här gången, stava sitt Anti-drogmeddelande på båda ansikten av domstolsväggen och ändra originalbilderna.

detta signalerade orsaken yttersta vikt för konstnären. ”Det var inte i hans natur att återskapa samma sak två gånger”, säger Gil Vazquez, tillförordnad direktör och president för Keith Haring Foundation.

Harings” Crack Is Wack ” som den återställdes (med tillstånd av NYC Parks Department)

väggmålningen har genomgått flera restaureringar genom åren, sade Vazquez, men tidigare förändringar har i stor utsträckning varit ytliga. Den senaste renoveringen är den mest kompletta i sin historia. Allvarliga vattenskador på ytan innebar att konstnärerna Louise Hunnicutt, som ledde restaureringen, och William Tibbals, hennes assistent på projektet, var tvungna att mejsla och skala bort färglagren och belägga väggarna med vattentätning, betong och akryl blandat med härdare innan de återskapade Harings design med spår som de utvecklade från originalbilden och fotografisk dokumentation.

”Jag tog tillbaka Haring till sitt ursprungliga tillstånd”, sa Hunnicutt under ett telefonsamtal med Hyperallergic. ”Människor i restaurering tenderar att behålla vad som finns där och arbeta runt det, men jag var tvungen att ta allt från väggen innan jag kunde göra det. Hon tillade: ”hela restaureringen tog 648 timmar. Jag tror att det tog Keith en dag att måla-och ungefär en miljon timmars övning!”

Hunnicutt beskrev nyfikna förbipasserande som närmade sig henne entusiastiskt när hon arbetade med projektet, särskilt förare, eftersom parken ligger precis vid motorvägsavfarten och inte exakt fotgängarvänlig. Ismael Burgos, som har arbetat som handledare vid M15-SBS-bussposten vid 126th Street och 2nd Avenue mittemot parken i flera år, berömde väggmålningens restaurering men fruktar att många inte informeras om att den öppnas igen.

även om väggmålningen har berörts flera gånger är detta dess mest fullständiga restaurering hittills. (med tillstånd av Louise Hunnicutt)

”Jag brukade få folk från Europa, turister, kom upp till mig hela tiden och frågade mig var det var, och jag var tvungen att berätta för dem att det var stängt på grund av konstruktion,” Burgos berättade Hyperallergic. ”De hade ingen aning om att det var täckt. Jag har inte haft en turist fråga mig om det i ungefär ett år. Det har varit stängt så länge, jag tror inte att folk är medvetna om att det är tillbaka.”Ursprungligen från Puerto Rico växte Burgos upp i Bronx. Väggmålningen har både personlig och historisk betydelse för honom. ”AIDS brände bara genom samhället, och Keith var en del av det,” sa han. ”Jag gav faktiskt ett tryck av väggmålningen till min bror som en gåva.”Kimberly Brooks har arbetat i grannskapet sedan 1994, och innan den stängdes för återuppbyggnaden av motorvägen var väggmålningen regelbundet i hennes synfält. Hon hade inte insett att det var öppet för allmänheten igen och echoed Burgos spänning, liksom hans önskan att nå fler människor.

”det har varit en del av vårt samhälle så länge”, sa Brooks. ”Gör de en avtäckning?”frågade hon. ”Jag tror inte att många vet, på grund av platsen och för att parken hade varit stängd så länge. Det skulle vara trevligt att få fler människor att komma ut för att se det.”(NYC Parks har för närvarande inte planer på ett öppningsevenemang, vilket bekräftas av byrån i ett e-postmeddelande till Hyperallergic.)

till Haring fans från ut ur staden och lokalbefolkningen bekant med väggmålning historia, ”Crack är Wack” är en fixtur av East Harlem och New York City i stort. Men Alejandro Bonilla tycker att dess budskap är lika relevant för en yngre generation — en som kanske bara känner till Harings arbete från internet och vars möte med den nyrenoverade väggmålningen kommer att bli en upptäckt. ”Det är absolut fortfarande viktigt för detta grannskap,” sa Bonilla. ”Harlem är inte så drogridd som det brukade vara vid en tidpunkt; det har gått igenom några förändringar. Men det är en påminnelse.”

Support Hyperallergic

eftersom konstsamhällen runt om i världen upplever en tid av utmaning och förändring, är tillgänglig, oberoende rapportering om denna utveckling viktigare än någonsin.

vänligen överväga att stödja vår journalistik och hjälpa till att hålla vår oberoende rapportering fri och tillgänglig för alla.

bli medlem

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.