ekonomiska förhållanden under de senaste åren har varit hårda för jordbruksproducenter. Låga råvarupriser och extrema väderförhållanden har minskat inkomsterna för många jordbrukare, vilket gör det svårare för jordbrukare att återbetala sin låneskuld. Av denna anledning har det nyligen skett en ökning av gårdens konkurser. Att besluta om att ansöka om konkurs är inte ett lätt beslut att fatta, men det finns alternativ till konkurs. Dessa alternativ är dock inte alltid tillgängliga. Ansökan om konkurs kan vara den enda möjligheten för en jordbrukare som är mycket i skuld att återhämta sig. På grund av den nuvarande marknadsnedgången och den pågående pandemin är det allt viktigare att förstå vilken typ av konkursförfarande för en jordbruksproducent.

Konkursbakgrund

konkurs regleras av federal lag. Avdelning 11 i United States Code innehåller konkurskoden som innehåller bestämmelserna för falladministration, borgenärskrav, gäldenärens egendom och konkursbefrielse. Kapitlen i koden som innehåller gäldenärsbestämmelser är speciellt utformade för vissa typer av gäldenärer eller olika resultat för gäldenärer.i allmänhet ger konkurs en möjlighet för en individ eller ett företag att antingen likvidera tillgångar eller omorganisera skulder. Kapitel 7 i koden ger processen för likvidation konkurs. Under likvidation konkurs, även kallad ”rak konkurs,” en gäldenär kommer att lämna över alla tillgångar till en konkurs förvaltare som distribuerar kontanter från disposition av tillgångarna till borgenärer, och erhåller en ansvarsfrihet från skulder för gäldenären. Om en gäldenär föredrar rehabilitering eller omorganisation av sina skulder, kommer de att ansöka om konkurs enligt kapitel 11, 12 eller 13, beroende på vilken typ av gäldenär de är. För denna typ av konkurs kommer en gäldenär att behålla sina tillgångar och utveckla en plan för att återbetala fordringsägare.

båda typerna av förfaranden syftar till att ge en gäldenär en ny start, men resultaten skiljer sig i stor utsträckning. Därför måste en jordbrukare-gäldenär åtagit sig att ansöka om konkurs bestämma vad deras mål är för under och efter konkursprocessen. För en mer djupgående diskussion om bakgrunden till konkurs och typerna av förfaranden, besök centrumets Konkursöversikt.

Kapitel 12 Bakgrund

konkurslagstiftning ger en unik typ av förfarande som är direkt anpassat till jordbruksproducenter. 1986 svarade kongressen på finanskrisen som utmanade jordbrukare under 1980-talet genom att anta en tillfällig del av konkurskoden som specifikt gäller för jordbrukare som kallas Kapitel 12. Sedan dess har många ändringar gjorts i kapitel 12. En betydande förändring av kapitlet kom 2005 när kongressen passerade Konkursmissbruksförebyggande och konsumentskyddslagen. Denna lagstiftning gjorde Kapitel 12 till en permanent del av koden och utvidgade också rätten till fiskare. Nyligen har antagandet av Family Farmer Relief Act of 2019 ökat Kapitel 12-skuldkåpan från $4,153,150 till $10 miljoner, vilket innebär att jordbrukare med skulder som inte överstiger $10 miljoner är berättigade att ansöka om kapitel 12 konkurs.

i skapandet av kapitel 12 försökte kongressen tillhandahålla en ram som skulle göra det möjligt för en jordbrukare att framgångsrikt omorganisera sin ekonomi så att de kunde återbetala hela eller delar av sina skulder samtidigt som jordbruksverksamheten var i affärer. Kapitel 12 kan vara en önskvärd kurs, men bonden eller gårdsverksamheten måste uppfylla behörighetskraven. I allmänhet, Kapitel 12 är tillgänglig för en ”familjebonde” med ”regelbunden årsinkomst.”11 U. S. C. 101(19). En ”familjebonde” omfattar inte bara en enskild gäldenär, utan också en individ och deras make, företag, kooperativ och partnerskap. Koden anger specifika behörighetskrav för de olika typerna av framställare.

för att kvalificera sig för kapitel 12 konkurs måste enskilda framställare uppfylla ett fyradelat behörighetstest: (1) de är engagerade i en jordbruksverksamhet; (2) deras skulder överstiger inte 10 miljoner dollar; (3) inte mindre än femtio procent av deras skulder härrör från inramning; (4) och mer än femtio procent av deras inkomst kommer från jordbruk för beskattningsåret före arkivering eller i vart och ett av de andra och tredje beskattningsåren före arkivering. 11 U. S. C 101(18)(A).

företag, kooperativ och partnerskap är också föremål för ett behörighetstest, men sex krav måste uppfyllas: (1) minst femtio procent av aktier eller eget kapital innehas av en familj och dess släktingar; (2) dessa familjemedlemmar utför jordbruksverksamheten; (3) har minst åttio procent av familjens tillgångar avser jordbruksverksamheten; (4) familjens skulder överstiger inte 10 miljoner dollar; (5) mer än femtio procent av familjens skulder härrör från jordbruksverksamheten; (6) och om gäldenären är ett företag som utfärdar aktier kan aktierna inte handlas offentligt. 11 U. S. C. 101.18 B.

fördelar med kapitel 12

en gäldenär som uppfyller kapitel 12 behörighetskrav är inte omedelbart skyldig att lämna in enligt det kapitlet. Troligtvis kommer en gäldenär som är berättigad att lämna in enligt kapitel 12 också att vara berättigad att lämna in enligt kapitel 7, 11 och 13. Beroende på gäldenärens situation kan ett av dessa kapitel bättre tjäna sina konkursmål. Men till skillnad från andra konkurskapitel skapades Kapitel 12 för att skydda jordbrukarnas intressen.

en situation där en familjebonde kanske föredrar ett kapitel 12-förfarande framför en annan typ av konkurs är när målet är att fortsätta jordbruksverksamheten. Även om kapitel 11 och 13 tillåter gäldenären att fortsätta sin affärsverksamhet, gör Kapitel 7 det inte. Ett kapitel 7 arkivering kommer att orsaka ett omedelbart stopp för all jordbruksverksamhet och var och en av jordbrukarens tillgångar kommer att likvideras. Denna typ av konkurs är den snabbaste och billigaste, och för en jordbrukare som är intresserad av att avbryta sin jordbruksverksamhet kommer Kapitel 7 att uppfylla detta mål. Men för en gäldenär som avser att fortsätta jordbruksverksamheten är Kapitel 12 den lämpligare typen av konkurs.

När det gäller återbetalning av borgenärer kan Kapitel 12 bättre tjäna en jordbrukares mål eftersom det ger en jordbrukare mycket mer flexibilitet och kontroll över omorganisationen av sina skulder än andra typer av konkurs. När en gäldenär filer för omorganisation konkurs, de är skyldiga att föreslå en plan för hur deras fordringsägare kommer att återbetalas. Ett kapitel 12 arkivering ger en jordbrukare möjlighet att överväga tidigare produktionskostnader, inkomst och framtida planer för att göra sin återbetalningsplan är praktisk. Gäldenärer i kapitel 13 är individer ”vars inkomst är tillräckligt stabil och regelbunden”, och betalningsplanerna kräver vanligtvis månatliga betalningar. 11 U. S. C. 101(30). På grund av jordbruksindustrins karaktär skulle många jordbrukare ha svårt att göra regelbundna månatliga betalningar till borgenärer. Således kommer Kapitel 12 sannolikt att vara mer användbart eftersom det gör det möjligt för jordbrukare att föreslå en återbetalningsplan med säsongsbetalningar som sammanfaller med skörd och marknadsföring av jordbrukarens råvaror, till skillnad från de andra kapitlen i konkurs.

en annan anledning till att en jordbrukare kanske föredrar att inleda ett kapitel 12-förfarande över en annan typ av konkurs är att sälja tillgångar. Gäldenärer i konkurs försöker ofta sälja tillgångar för att finansiera sin affärsverksamhet. Konkurskoden kräver emellertid kapitel 11 och 13 gäldenärer att uppfylla strikta standarder för att korrekt sälja tillgångar. Koden kräver att dessa gäldenärer säljer egendom” fri och klar ” av panträtter. 11 U. S. C. 263(f). Under tiden, en jordbrukare i kapitel 12 är inte begränsad till dessa krav om jordbrukaren säljer ”jordbruksmark eller jordbruksutrustning.”Att kunna sälja dessa tillgångar fritt och fritt från panträtter gör det möjligt för jordbrukarna att betala ner sina skulder och avsluta konkursprocessen framgångsrikt.

dessutom ger Kapitel 12 skattefördelar för jordbrukare som säljer tillgångar. En gäldenär i kapitel 11 är skyldig att betala eventuella realisationsvinster som uppstår vid försäljning av tillgångar. Denna skatt kommer att behandlas som ett prioriterat krav, vilket innebär att gäldenären måste betala hela fordringsbeloppet. Men för jordbrukare i kapitel 12, skattefordringar som härrör från ”försäljningen . . . av egendom som används i gäldenärens jordbruksverksamhet ” behandlas som osäkrade fordringar istället för prioriterade fordringar. 11 U. S. C. 1232 a. Osäkra fordringar i konkurs är fordringar som kanske inte behöver betalas i sin helhet eller alls. Detta är en stor fördel för en jordbrukare enligt kapitel 12 eftersom intäkterna från försäljningen inte kommer att begränsas till att återbetala en skattefordran.

en sista fördel med kapitel 12 över kapitel 11 eller 13 är att kapitel 12 gäldenärer kan ändra alla säkrade lån genom en rättslig princip som kallas ”cramdown.”Cramdown är där gäldenären betalar det nuvarande marknadsvärdet på fastigheten snarare än det belopp som är skyldigt på lånet. Till exempel, om en gäldenär är skyldig 40 000 dollar på ett lån och den underliggande tillgången för lånet är värd 25 000 dollar, kan gäldenären minska låneskulden till det nuvarande marknadsvärdet på 25 000 dollar. Även cramdown finns i kapitel 11 och 13, konkurskoden har begränsat en gäldenär förmåga att använda cramdown på inteckning av deras huvudsakliga bostad. Denna begränsning finns dock inte i kapitel 12. Således, ett kapitel 12 bonde-gäldenären kan använda cramdown att ha den huvudsakliga balansen av inteckning reduceras till det aktuella värdet av fastigheten. Att använda cramdown på en inteckning kan vara betydande för en jordbrukare som bor på samma mark som de odlar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.