F4D Skyray var en bra artist men Timing var inte på sin sida

datumet var 16 April 1956. Platsen var Naval Air Station (NAS) Moffet Field nära San Francisco. Då och där, US Navy Composite Squadron THREE (VC-3) Gray Knights blev den första Marinskvadronen för att uppnå operativ status med en sensationell ny bat-winged jet fighter – Douglas F4D-1 Skyray eller Ford. Den nya jet skulle fortsätta att bli det första bärarbaserade flygplanet som innehar ett absolut världsrekord (752.944 miles per timme) och det första sådana flygplanet som kan överskrida ljudbarriären (Mach 1) i nivåflygning. Hur Skyray kom dit är köttet i historien.

VF-13 F4D-1s under flygning. Bild via US Navy

Luftwaffe Roots

två Douglas aerodynamiker, Gene Root och Apollo M. O.” Amo ” Smith, åkte till Paris för att bedöma aerodynamiska data som fångats från tyskarna efter överlämnandet 1945. De två männen hittade vindtunneltestdata erhållna från flera tailless tyska prototyper tillsammans med Messerschmitt Me-163 Komet raketdriven interceptor. Root och Smith diskuterade också mönster med Dr.Alexander Lippisch, mannen bakom Komet och många av de tyska deltavingen och svanslösa mönster. Lippisch hade enligt uppgift påverkats av indonesiska zanonia frön.

Me-163b Komet. Bild via US Air Force

den perfekta monikern

Efter att ha återvänt till staterna började Root och Smith arbeta på en delta-winged interceptor. När 1947 Navy Bureau of Aeronautics (BuAer) begärde en kortdistans höghöjdsbärarbaserad interceptor, utnyttjade Douglas den senaste delta wing-forskningen för att snabbt rita D-571. Tillsammans med kända Douglas-designers Ed Heinemann och R. G. Smith ritades D-571 om som D-571-4 för BuAer-begäran. BuAer utfärdade ett kontrakt för två prototyper under beteckningen XF4D-1. Allt som krävdes var en titt på jetplanens vingplanform för att hänga namnet Skyray på det.

XF4D-1. Bild via US Navy

liknar en UFO

prototyperna byggdes under en gardin av ovanlig Sekretess, inklusive screening av information som släpptes till allmänheten om programmet. I oktober 1950 rullades den första xf4d-1-prototypen ut. Strålen var inte en flygande vinge. Det var inte heller en riktig deltavinge. Folk sa att det såg ut som ett valentinhjärta eller till och med spades ess. XF4D-1 hade ingen horisontell svans så tonhöjden styrdes med hydrauliskt förstärkta höjder på Vings bakkant. I händelse av ett hydrauliskt systemfel kunde kontrollpinnen förlängas så att piloten hade den extra hävstång som behövdes för att brottas med systemet.

F4D-1. Bild via US Navy

banbrytande funktioner

andra designegenskaper inkluderade tjocka vingrötter innehållande motorns luftintag kombinerade i flygkroppen för att ge luft till en enda turbojetmotor. Splitter plattor monterades på produktionsflygplan för att minska turbulensen ner intagen. Både vingar och flygkroppen innehöll bränsle. Vingarna, svepte vid 52,5 grader, var utrustade med framkantslister för att ge ytterligare livslängd vid låga hastigheter. Pitch trimmare och luftbromsar monterades inombordare nära motorns avgaser.

Marine Corps skyray. bild via us navy

Framdrivningslösningen

pitch trimmers var normalt låsta i fullt uppläge vid start och landning. Vingarna kunde vikas för lagring av bärare. Motorn som ursprungligen valdes för Skyray var den olyckliga Westinghouse J40. Tack och lov, till skillnad från McDonnell F3H – demonen, hade F4D-designen tillräckligt med utrymme för att rymma den större, kraftfullare och mycket mer tillförlitliga Pratt & Whitney J57-motorn-olika versioner som drivs av 421 Skyrays byggda av Douglas vid deras fabrik i El Segundo, Kalifornien.

VF-102 F4D-1s. Bild via US Navy

Gunfighter

Skyray var beväpnad med fyra Colt M12 20 millimeter kanoner, men dessa togs ofta bort och pistolportarna täcktes. Strålen var utrustad med AN/APQ-50A sök/enkelspårig radar bunden till ett Aero 13F brandkontrollsystem. Under strålen fanns tre pyloner på varje vinge och en mittlinjepylon. Total maximal extern belastning var 4000 pund. Två 300 gallon dropptankar transporterades ofta på de mellersta vingpylonerna.

F4D-1. bild via US navy

Texaco Skyray?

Även om de kunde bära bomber och annan luft-till-mark-ammunition, var Skyrays vanligtvis inte så laddade. Fords bar ofta Raytheon AAM-N – 7 Sidewinder-värme som söker luft-till-luft-missiler. F4D-1 var inte utrustad med en intern tankningsprob, även om strålen kunde bära externa tankar med tankningsprober kopplade till dem. Senare i karriären, Skyrays var också utrustade med en spole för bogsering ett mål hylsa eller dart stil bogsera mål.

VF-162 A4D-1. Bild via US Navy

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.