Pradeep Sharma
Pradeep Sharma, Maschinenbauingenieur an der University of Houston, wurde für ein Guggenheim-Stipendium ausgewählt, den einzigen Empfänger in diesem Jahr in der Kategorie Engineering.

Pradeep Sharma, Maschinenbauingenieur an der University of Houston, wurde für ein Guggenheim-Stipendium ausgewählt, das in diesem Jahr der einzige Empfänger in der Kategorie Engineering ist.Sharma, MD Anderson Chair Professor für Maschinenbau und Vorsitzender der Abteilung, verwendet mathematische und computergestützte Ansätze, um physikalische Phänomene in einer Reihe von Disziplinen zu verstehen, von der Materialwissenschaft bis zur Biologie. Bei der Ankündigung der neuen Stipendiaten zitierte die John Simon Guggenheim Memorial Foundation seine Arbeit, um zu erklären, warum manche Menschen ein Musikstück, das sie gerade gehört haben, sofort reproduzieren können, während andere – selbst diejenigen, die es mit Musik ernst meinen – dies nicht können.Das Stipendium ehrt Künstler, Schriftsteller, Wissenschaftler und wissenschaftliche Forscher, die auf der Grundlage ihrer bisherigen Leistungen ausgewählt werden und was Stiftungsbeamte als ihr „außergewöhnliches Versprechen“ bezeichnen.“

Sharmas Arbeit ist seit langem national anerkannt; Er erhielt 2019 den James R. Rice-Medaille der Society of Engineering Science für „kreative Beiträge zum Verständnis der Wissenschaft, die der Flexoelektrizität und ihren Anwendungen in technischen und biologischen Systemen zugrunde liegt.“ Zuvor wurde er unter anderem mit einem Fulbright-Stipendium und der Melville-Medaille der American Society of Mechanical Engineers ausgezeichnet.

Das Guggenheim-Stipendium kam jedoch überraschend. „Sie sind so wettbewerbsfähig, ich habe es wirklich nicht erwartet“, sagte Sharma.Die Guggeinheim Foundation hat seit Beginn der Stipendien im Jahr 1925 Stipendien in Höhe von mehr als 375 Millionen US-Dollar an über 18.000 Personen vergeben. Zu den Empfängern zählen Nobelpreisträger, Fields-Medaillengewinner, Dichterpreisträger, Mitglieder der nationalen Akademien und Gewinner des Pulitzer-Preises, des Bancroft-Preises, des Turing-Preises und der National Book Awards.

Die diesjährigen Stipendien zeichnen 173 Personen aus, die aus einem anfänglichen Feld von 3.000 ausgewählt wurden, wobei Sharma der einzige Ingenieur ist, der ausgewählt wird.

Die Stiftung sucht gezielt Künstler, Wissenschaftler und andere, deren Arbeit das gesamte Spektrum der Gesellschaft umfasst. Der Präsident der Stiftung, Edward Hirsch, sagte, dass dies in diesem Jahr vielleicht noch wichtiger sei.“Es ist außerordentlich ermutigend, in dieser furchtbar herausfordernden Zeit so positive Nachrichten teilen zu können“, sagte er. „Die Künstler, Schriftsteller, Gelehrten und wissenschaftlichen Forscher, die durch das Stipendium unterstützt werden, werden uns helfen, das, was wir individuell und kollektiv ertragen, zu verstehen und daraus zu lernen.“

Sharma sagte, er werde den Preis nutzen, um seine Arbeit an einer Frage voranzutreiben, die ihn seit Jahren verwirrt: Warum sind manche Menschen, auch solche, die nicht als Musiker ausgebildet sind, in der Lage, ein Musikstück zu hören und die Melodie sofort auf einem Klavier oder einem anderen Instrument wiederzugeben, während andere dies nicht können. Seine Frau, es stellt sich heraus, ist eine von denen, die es können. Sharma, obwohl sie „sehr leidenschaftlich über Musik“ war, konnte nicht. Er widmete sich fast ein Jahrzehnt lang dem Studium der Musik und trainierte sich selbst, um das, was er hörte, in Noten zu übersetzen, die er spielen konnte.

„Ein Teil davon ist das Gehirn, aber die Frage, die ich stellen möchte, ist, gibt es etwas strukturell anderes in ihren Ohren, dass sie Musik besser hören kann? Ich suche eine physikalische Erklärung für ihre Fähigkeit.“Wissenschaftler haben ein gutes Verständnis dafür, wie der Hörmechanismus funktioniert, wenn Schallwellen in das Ohr eindringen und sich gegen die winzigen Haarzellen im Inneren bewegen. Diese Haarzellen wandeln die von den Schallwellen erzeugten Schwingungen in elektrische Signale um, die zur Dekodierung an das Gehirn gesendet werden.Sharma sagte, er werde untersuchen, ob bestimmte physikalische Eigenschaften dieser Haarzellen – Geometrie, physikalische Eigenschaften und sogar elektrische Aktivität um die Zellen herum – eine Rolle dabei spielen, wie Menschen Musik verstehen und interpretieren.Paula Myrick Short, UH Senior Vice President für akademische Angelegenheiten und Propstin, sagte, sie freue sich, dass Sharmas bahnbrechende Arbeit von der Guggenheim Foundation anerkannt werde.“Dr. Sharmas Werk kreuzt Disziplinen, um uns mehr über die Welt zu erzählen, in der wir leben“, sagte Short. „Er hat beeindruckende Leistungen in Bereichen von der Materialwissenschaft bis zur Biophysik erbracht, und diese Auszeichnung wird es ihm ermöglichen, weitere Grenzen zu überschreiten.”

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