Eusebius von Cäsarea, auch bekannt als Eusebius von Pamphili – aber nicht zu verwechseln mit seinem Zeitgenossen Eusebius von Nicomedia — war ein christlicher Gelehrter des vierten Jahrhunderts, bekannt als „der Vater der Kirchengeschichte.“

Trotz des Spitznamens war Eusebius kein Kirchenvater. Und obwohl er ein einflussreicher Bischof war, war er kein Heiliger — tatsächlich wurde er wegen Häresie aus der Kirche exkommuniziert.

Dennoch nehmen Eusebius‘ Schriften einen wichtigen Platz im Christentum ein. Seine sorgfältige Liebe zum Detail und gründliche Behandlung seiner Themen bieten uns eine unschätzbare Linse, um die frühe Kirche zu untersuchen. Sein berühmtestes Werk, die Kirchengeschichte, auch Kirchengeschichte genannt, dokumentiert chronologisch die christliche Geschichte von der Zeit der Apostel bis zu Eusebius ‚eigenen Lebenszeit und zeichnet unter anderem die Nachfolge der Kirchenleitung und die Anerkennung von Häresien auf. Es war ein beispielloses Unterfangen.Das meiste, was wir über Eusebius wissen, stammt aus Hinweisen in seinen eigenen Schriften, den Werken von Kirchenhistorikern, die nach ihm kamen, und ein paar Erwähnungen von seinen Zeitgenossen. Sein Nachfolger Acacius schrieb eine Biographie namens Life of Eusebius, die jedoch nicht überlebte.Was wissen wir also über den „Vater der Kirchengeschichte“, und was, wenn überhaupt, können wir von ihm lernen? Können wir dem Wort eines Ketzers vertrauen?

Wann und wo lebte Eusebius?

Die meisten Gelehrten glauben, dass Eusebius irgendwann zwischen 260 und 265 n. Chr. Gelehrte verwenden diesen Bereich hauptsächlich, weil sich Eusebius in der Kirchengeschichte auf den Bischof Dionysius von Alexandria aus dem dritten Jahrhundert als Zeitgenossen bezieht und Dionysius 264 n. Chr.Gelehrte gehen im Allgemeinen davon aus, dass Eusebius in der Stadt geboren wurde, in der er den größten Teil seines Lebens verbrachte: Cäsarea. Er wurde dort erzogen und getauft, und der Bischof von Cäsarea, Agapius, machte ihn zu einem Führer der örtlichen Kirche (einem Presbyter). Agapius mag Eusebius selbst ausgebildet und getauft haben, und Eusebius folgte ihm schließlich als Bischof von Cäsarea nach. Deshalb kennen wir ihn als Eusebius von Cäsarea.

Ist das dasselbe Cäsarea aus dem Neuen Testament?

Ja-Eusebius stammte aus demselben Cäsarea, das in der Apostelgeschichte und in den Briefen erwähnt wurde. Caesarea war eine Küstenstadt im heutigen Israel, und es war eine einflussreiche Stadt in der frühchristlichen Kirche. Der Kirchenvater des dritten Jahrhunderts, Origenes, und sein Anhänger des vierten Jahrhunderts, Pamphilus, erwarb Caesarea einen Ruf als gelehrte christliche Gemeinschaft.

Eusebius wurde von Origenes beeinflusst

Pamphilus gründete in Cäsarea eine christliche Bibliothek, die die Originalmanuskripte von Origenes Werken enthielt. Eusebius erhielt seine Ausbildung bei Pamphilus und stellte ihn Origenes Schriften sowie der persönlichen Bibliothek des Kirchenvaters mit wichtigen christlichen Werken und einflussreichen Schriften (einschließlich der Hexapla, die einen Wort-für-Wort-Vergleich der hebräischen Bibel und der Septuaginta enthielt).Gelehrte glauben, dass es mehr als 30.000 Bücher in der Bibliothek von Cäsarea gab, Eusebius Zugang zu einer immensen Sammlung von altem und zeitgenössischem Wissen gebend.Eusebius zog viele seiner Einsichten über die frühe Kirche von Origenes, und er entwickelte eine so enge Beziehung zu seinem Lehrer (Pamphilus), dass er als Eusebius Pamphili bekannt war, was „Sohn des Pamphilus“ bedeutet.“ Wissenschaftler wissen nicht, was dieser Titel bedeutet. War er buchstäblich Pamphilus ‚Sohn? Vielleicht, aber wahrscheinlich nicht. Die meisten Gelehrten glauben, dass Eusebius angenommen wurde, oder auch als Pamphilus'“geistiger Sohn“, aber niemand kann sicher sagen.

Wann ist Eusebius gestorben?

Wir können nicht genau bestätigen, wann Eusebius starb, aber Gelehrte haben viel mehr zu tun, um sein Todesdatum abzuschätzen, als um sein Geburtsdatum zu bestimmen. Wir wissen von einem Rat in Antiochia, dass Eusebius‘ Nachfolger, Acacius, hatte seinen Platz als Bischof von mindestens 341. Und die christlichen Historiker des fünften Jahrhunderts, Sokrates (nein, nicht Sokrates) und Sozomen, sagen uns, dass er starb, nachdem Athanasius zum zweiten Mal verbannt worden war, Ende 339, und bevor Konstantin II. starb, Anfang 340.So starb Eusebius zwischen dem späteren Teil von 339 n. Chr. und dem Anfang von 340 n. Chr.

Was hat Eusebius geschrieben?

Mit vollständigem Zugang zur angesehenen Bibliothek von Cäsarea schrieb Eusebius eine Biographie und zahlreiche Werke zu Themen wie Kirchengeschichte und Apologetik. Seine Werke sind oft polemisch und fordern andere Ideen, Glaubenssysteme und Menschen heraus, und er zitiert sorgfältig die Werke anderer Schriftsteller. Einige seiner Schriften überlebten nur in Fragmenten, aber viele sind noch völlig intakt.Einige seiner berühmtesten Werke sind Kirchengeschichte, Chronik, Leben Konstantins, Über die Märtyrer Palästinas, Vorbereitung auf das Evangelium und über die Ortsnamen in der Heiligen Schrift.

Kirchengeschichte

Kirchengeschichte war die erste vollständige Geschichte des Christentums (naja, es sei denn, man zählt die biblischen Bücher Lukas–Apostelgeschichte). Als Erzählung geschrieben, Der zehnbändige Text begann mit einer Einführung in Jesus, Dann reiste er durch die apostolische Zeit bis ins vierte Jahrhundert. Eusebius übermittelte sorgfältig die Nachfolge der Kirchenführer und zeichnete die Geschichte einflussreicher christlicher Lehrer auf. Er erzählt uns auch die Geschichte hinter verschiedenen Häresien.Eusebius ignoriert offen einige der dunkleren Aspekte der Geschichte des Christentums und beschönigt absichtlich einige der inneren Kämpfe innerhalb der Kirche. Dennoch enthält dieses Werk viele wertvolle Zitate aus Originalquellen, die nirgendwo anders zu finden sind.

Vorbereitung auf das Evangelium

Praeparatio evangelica, auch bekannt unter ihrem lateinischen Namen, war Eusebius ‚ Versuch zu beweisen, dass das Christentum jeder anderen Religion oder Philosophie überlegen war. Da es das Christentum mit anderen Traditionen vergleicht, zitiert es stark von nichtchristlichen Schriftstellern. Interessanterweise sind viele dieser nichtchristlichen Schriften nur durch diesen Text erhalten.

Über die Ortsnamen in der Heiligen Schrift

Dieses einzigartige Buch ist eine Art geologisches Wörterbuch, das Orte auflistet, die in der Bibel erwähnt werden, und zeitgemäße Beschreibungen ihrer Lage und Geographie liefert. Heute, Es gibt Historikern einen hilfreichen Blick auf die geologische Zusammensetzung des vierten Jahrhunderts Palästina und Transjordanien, und hilft, kleine alte Dörfer in Bezug auf bekannte Städte zu setzen.

Eusebius beschrieb seinen Prozess so: „Ich werde die Einträge aus der Gesamtheit der von Gott inspirierten Schriften sammeln und sie nach ihren Anfangsbuchstaben gruppieren, damit man leicht erkennen kann, was im ganzen Text verstreut liegt.“

Man könnte es sich als eine alte Mischung aus Atlas und Bibelwörterbuch vorstellen!

Welchen Wert haben die Schriften des Eusebius?

Im Laufe der Jahrhunderte haben zahlreiche Gelehrte die Integrität von Eusebius als Historiker in Frage gestellt. Seine Voreingenommenheit gegenüber Kaiser Konstantin ist in seiner Laudatio transparent, und es scheint ihm an Diskretion zu mangeln, wenn es um die Auswahl seiner Quellen geht. Aber Eusebius zitiert auch sorgfältig zahlreiche antike Schriftsteller, genau aufzeichnen, woher seine Zitate stammen, Gelehrte den Werken anderer alter Theologen aussetzen, Philosophen, Historiker, und Kirchenväter, die sonst verloren gehen würden.

Eusebius und Arianismus

Arianismus ist die Häresie, die aus den Lehren von Arius, einem Priester des dritten Jahrhunderts aus Ägypten, hervorging. Arius argumentierte, dass „wenn der Vater den Sohn zeugte, er, der gezeugt wurde, einen Anfang der Existenz hatte: und daraus ist ersichtlich, dass es eine Zeit gab, in der der Sohn nicht war. Daraus folgt also notwendig, dass er seine Substanz aus dem Nichts hatte.“Die Häresie war, dass Jesus Gott dem Vater untergeordnet war und dass er an einem Punkt nicht existierte. Es war eines der Hauptthemen, die das Erste Konzil von Nicäa hervorbrachten, wo die Kirche das nicäische Glaubensbekenntnis schuf und sich unter anderem auf die Lehre von der Dreifaltigkeit einließ.Eusebius unterschrieb die Häresie nicht selbst (obwohl sie nur wenige Schritte von der Theologie des Origenes entfernt war), aber als sie im vierten Jahrhundert an Popularität gewann, zögerte Eusebius, sich der Kirche anzuschließen verurteilen sie. Das Konzil von Nicäa entschied fast einstimmig gegen den Arianismus und erklärte, dass der Vater und der Sohn gleich seien und dass Jesus von Anfang an bei Gott gewesen sei, und Eusebius unterzeichnete die Vereinbarung.Alle Schriften von Arius wurden verbrannt, und er wurde auf die Insel Illyrien verbannt, zusammen mit jedem, der sich dem Nicene Credo widersetzte. (Und Sie dachten, Ihre Kirche hätte Drama.) Eusebius schlug vor, dass Arius ‚Behandlung unnötig hart war, und später, als der Arianismus an Popularität gewann, sprach sich Eusebius gegen Athanasius (der das Erste Konzil von Nicäa leitete) aus und half ihm, ihn abzusetzen.Während seine eigene Theologie den Arianismus nicht zu umarmen schien, schien er sich mehr um die Einheit in der Kirche zu kümmern als um die Konformität mit der Lehre. Er bestritt offen frühere Entscheidungen der Kirche und kritisierte die Führer, die dem Christentum halfen, sich von der Häresie des Arianismus zu trennen. Seine Abneigung gegen die Teilung führte schließlich zu seiner eigenen Exkommunikation aus der Kirche und zog Kritik sowohl von seinen Zeitgenossen als auch von denen, die später kamen.

Können wir Eusebius vertrauen?

Eusebius schien damit zu kämpfen, dass die Kirche ihre Verbindungen zum Arianismus abbrach, aber das ist nicht der Hauptgrund, warum Gelehrte seine Zuverlässigkeit oft in Frage gestellt haben.

Er war ein enger Berater des römischen Kaisers Konstantin (und Eusebius schrieb eine sehr günstige Biographie von ihm), was spätere Historiker dazu veranlasste, seine Voreingenommenheit in Frage zu stellen. Mit seinen eigenen Worten und der Verwendung eines Platon-Zitats haben einige argumentiert, dass er zugegeben hat, zum Wohle der Allgemeinheit gelogen zu haben. Andere haben ihn beschuldigt, ein schlampiger Historiker zu sein. So oder so, können wir ihm vertrauen?

War Eusebius voreingenommen?

Die meisten Gelehrten und Historiker würden ja sagen, Eusebius stand Kaiser Konstantin zu nahe, um zuverlässige Informationen über ihn zu liefern. In seinem eigenen Buch der Kirchengeschichte, christlicher Historiker Sokrates aus dem fünften Jahrhundert kritisierte, dass Eusebius „Angelegenheiten in Bezug auf Arius nur geringfügig behandelt hat, mehr auf das rhetorische Ende seiner Komposition und das Lob des Kaisers bedacht sein, als auf eine genaue Tatsachenbehauptung.“

Hat Eusebius gelogen, um seinen Standpunkt zu beweisen?

In den Niedergang und Fall des Römischen Reiches, achtzehnten Jahrhundert Historiker Edward Gibbon schreibt:“Der ernsteste Kirchenhistoriker, Eusebius selbst, gesteht indirekt, dass er alles, was zur Ehre der Religion führen könnte, in Beziehung gesetzt und alles unterdrückt hat, was zur Schande der Religion führen könnte. . . . Eine solche Anerkennung wird natürlich den Verdacht erregen, dass ein Schriftsteller, der so offen gegen eines der Grundgesetze der Geschichte verstoßen hat, die Einhaltung des anderen nicht sehr streng beachtet hat; und der Verdacht wird zusätzliche Kredit aus dem Charakter des Eusebius, die weniger mit Leichtgläubigkeit tinctured, und mehr in den Künsten der Gerichte praktiziert, als die von fast jedem seiner Zeitgenossen.“

Gibbons bezieht sich wahrscheinlich auf Eusebius ‚Eingeständnis, dass er nicht alles in seinen historischen Bericht aufgenommen hat und einige wenig schmeichelhafte Stücke der Kirchengeschichte weggelassen hat:

„Aber es ist nicht unsere Aufgabe, das traurige Unglück zu beschreiben, das sie schließlich ereilte, da wir es im Übrigen nicht für angebracht halten, ihre Spaltungen und ihr unnatürliches Verhalten vor der Verfolgung aufzuzeichnen. Darum haben wir beschlossen, nichts über sie zu erzählen, außer über die Dinge, in denen wir das göttliche Gericht rechtfertigen können.Gibbons wurde dafür kritisiert, dass er Eusebius ‚Worte gedehnt hatte, um etwas Unheimlicheres zu implizieren, aber er verdoppelte seine Kritik an Eusebius ‚ historischer Zuverlässigkeit in der Rechtfertigung und zitierte eine Kapitelüberschrift aus Vorbereitung auf das Evangelium, in der Eusebius zitiert Platon:“Wie es rechtmäßig und angemessen sein kann, die Lüge als Medizin und zum Nutzen derer zu benutzen, die getäuscht werden wollen.“Im Kontext scheint dieses Zitat eines Zitats darauf hinzudeuten, dass Eusebius glaubte, dass das Alte Testament Lügen enthielt, und dass es in Ordnung war, solange es dem größeren Wohl diente, die Menschen auf Gott hinzuweisen. Das griechische Wort, das hier mit „Lüge“ (Pseudos) übersetzt wird, scheint jedoch eine Reihe von Bedeutungen zu haben, einschließlich „Fiktion“, und während das Wort einfach „Lüge“ bedeuten kann, sind einige Nuancen weitaus weniger bösartig als die englische Übersetzung.Einige haben argumentiert, dass Eusebius ‚Verwendung dieses Platon-Zitats einfach eine Fortsetzung der Theologie von Origenes ist, der dies über die Schrift schrieb: „alles hat eine spirituelle Bedeutung, aber nicht alles hat eine wörtliche Bedeutung“ (De Principiis).Es ist ein bisschen weit hergeholt zu implizieren, dass dieses Zitat bedeutet, dass Eusebius selbst bereit war zu lügen, um einen Punkt zu beweisen, an den er glaubte, da es in einem Abschnitt über das Alte Testament steht, aber wie auch immer er das Platon-Zitat hier verwenden wollte, die Geschichte beweist, dass es eine schlechte Wortwahl war.

Aber das ist auch nicht der einzige Kritikpunkt an Eusebius‘ Zuverlässigkeit.

War Eusebius ein schlechter Historiker?

Zum größten Teil macht Eusebius einen guten Job, uns zu sagen, woher er seine Informationen hat, und er verwendet im Allgemeinen Quellen, denen frühere Autoren vertrauten. Leider macht er nicht immer einen guten Job, zwischen guten und schlechten Quellen zu unterscheiden.

Er würde wahrscheinlich nicht diesen Scherz teilen, den du auf Facebook gesehen hast . . . es sei denn, jemand, dem er vertraute, tat es zuerst. Und er weiß vielleicht nicht, dass The Onion Satire ist.Jahrhunderts Joseph Barber Lightfoot argumentierte, dass der größte Fehler von Eusebius seine scheinbar blinde Akzeptanz aller Quellenmaterialien ist:“Ein weitaus schwerwiegenderer Nachteil seines Wertes als Historiker ist der lockere und unkritische Geist, in dem er manchmal mit seinen Materialien umgeht. Dies zeigt sich auf vielfältige Weise. Ihm ist nicht immer zu vertrauen, dass er echte und falsche Dokumente unterscheidet.“

Aber er musste zumindest ein wenig scharfsinnig sein, weil er Schriften, die fälschlicherweise Clemens von Rom zugeschrieben wurden, eindeutig ablehnte. Zum Glück sagt uns Eusebius zum größten Teil akribisch, woher seine Informationen stammen, so dass kritischere Historiker immer noch versuchen können, seine Quellen zu überprüfen.

Ein einflussreicher christlicher Schriftsteller

Eusebius machte sich daran, etwas zu tun, was noch niemand vor ihm getan hatte. Es gab keine offizielle Liste von Personen oder Schriften, die er konsultieren konnte, und doch gelang es ihm, eine quälend detaillierte chronologische Geschichte der Kirche zusammenzusetzen.

Es war ein ehrgeiziges Projekt, und er fühlte sich der Aufgabe nicht gewachsen.In der Einführung in die Kirchengeschichte schrieb Eusebius: „Ich fühle mich unzulänglich, es als erster gerecht zu machen, der sich auf ein solches Unterfangen einlässt, als Reisender auf einem einsamen und ungetretenen Weg. Aber ich bete, dass Gott mich leiten möge und die Kraft des Herrn mir helfen möge, denn ich habe auf diesem Weg nicht einmal die Fußspuren irgendwelcher Vorgänger gefunden, sondern nur Spuren, in denen einige verschiedene Berichte über die Zeiten hinterlassen haben, in denen sie gelebt haben.“Doch sein Zugang zur Bibliothek von Cäsarea und seine Ausbildung bei Pamphilus ermöglichten es ihm, den Weg in die Kirchengeschichte zu ebnen und monumentale Werke antiker Gelehrsamkeit zu schaffen. Seine Schriften lieferten ein Modell dafür, wie die Kirche ihr Erbe an zukünftige Gläubige weitergeben würde.Für die meisten modernen Gelehrten bleibt Eusebius eine unschätzbare Informationsquelle über die frühe Kirche und andere antike Schriftsteller — sie müssen nur die Schlaglöcher der Voreingenommenheit und gelegentlichen Mangel an Urteilsvermögen auf dem Weg vermeiden, den er zurückgelassen hat.

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