Das dem jüdischen Denken zugrunde liegende Prinzip besagt, dass jeder Mensch — Jude und Nichtjude gleichermaßen — mit einer guten und einer bösen Neigung geboren wird. Eine böse Neigung zu besitzen gilt weder als schlecht noch als abnormal. Das Problem entsteht jedoch, wenn man eine vorsätzliche Entscheidung trifft, „die Grenze zu überschreiten“, und versucht, seine böse Neigung zu befriedigen, basierend auf den prototypischen Modellen von Richtig und falsch in der hebräischen Bibel. Dieser Begriff ist im babylonischen Talmud prägnant formuliert: „Alles wird vom Himmel bestimmt, außer der Furcht vor dem Himmel“, was bedeutet, dass alles im Leben eines Menschen von Gott vorbestimmt ist — außer der Wahl dieser Person, entweder gerecht oder böse zu sein, die ihrem freien Willen überlassen bleibt.

Die Bibel sagt, dass jeder Mensch zu irgendeinem Zeitpunkt seiner bösen Neigung erliegt: „Denn es gibt keinen Gerechten auf Erden, der Gutes tut und nicht sündigt.“ Der Talmud spricht von der Schwierigkeit, die böse Neigung zu überwinden: „Wie ist es, die böse Neigung im Menschen? Es ist wie ein Vater, der seinen kleinen Sohn nimmt, badet ihn, übergießt ihn mit Parfüm, kämmt seine Haare, kleidet ihn in seinen schönsten Ausstattungen, füttert ihn, gibt ihm zu trinken, legt eine Tüte Geld um seinen Hals, und dann geht los und stellt seinen Sohn vor die Haustür eines Bordells. Was kann der Junge tun, damit er nicht sündigt?“ In Anerkennung dieser Schwierigkeit soll Buße (und in einigen Fällen Bedrängnis) für die meisten Sünden büßen, während das Übergewicht guter Werke ihn in der allgemeinen Klasse der guten Männer hält.

Maimonides gab Anweisungen, wie man die böse Neigung und die daraus resultierenden Nöte auf diesem Konto sehen kann:

…Darum laßt einen Menschen seinen eigenen Sinn vorbereiten und von Gott verlangen, daß alles, was ihm jemals in dieser Welt passieren möge, sei es von den Dingen, die durch Gottes Vorsehung gut sind, oder von den Dingen, die durch Ihn böse sind, dass der Grund ist, damit er wahres Glück erlangen kann. Nun wurde dies in Bezug auf die gute Neigung und in Bezug auf die böse Neigung gesagt, das heißt, dass er die Liebe Gottes und seinen Glauben an ihn in sein Herz legen könnte, sogar in einer Stunde der Rebellion oder des Zorns oder des Unmuts, da sich all dies um die böse Neigung dreht, so wie sie gesagt haben: ‚Erkenne Ihn auf allen deinen Wegen‘, sogar in einer Angelegenheit, die Übertretung beinhaltet.

Moshe Chaim Luzzatto schrieb in Derech Hashem, dass „Der Mensch das Geschöpf ist, das geschaffen wurde, um Gott nahe zu kommen. Er befindet sich zwischen Perfektion und Mangel, mit der Kraft, Perfektion zu verdienen. Diese Vollkommenheit muss sich der Mensch aber durch seinen freien Willen verdienen… Die Neigungen des Menschen sind daher ausgewogen zwischen gut (Yetzer HaTov) und böse (Yetzer HaRa), und er ist zu keinem von ihnen gezwungen. Er hat die Macht der Wahl und kann jede Seite wissentlich und bereitwillig wählen…“

Die Kraft im Menschen, die Sünde zu überwinden

Während Gott den Menschen mit guten und bösen Neigungen geschaffen hat, den beiden Mächten oder Tendenzen, die ihn in entgegengesetzte Richtungen ziehen, befiehlt Gott jedem Menschen, den guten und richtigen Weg über das Böse zu wählen. In der Erzählung von Kain und Abel sagt Gott zu Kain: „Ist es nicht wahr, dass dir vergeben wird, wenn du Gutes tust? Wenn ihr aber nicht Gutes tut, so ist es, weil die Sünde am Eingang kauert, und zu euch wird ihre Sehnsucht sein, obgleich ihr die Fähigkeit habt, sie zu bezwingen.“ Mittelalterlicher Kommentator Raschi erklärt: „und zu dir wird seine Sehnsucht sein“, was bedeutet, die Sehnsucht der Sünde — dh der bösen Neigung —, die sich ständig danach sehnt und begehrt, dich zum Straucheln zu bringen…“obwohl du die Fähigkeit hast, es zu unterwerfen“, bedeutet das, wenn eine Person es wünscht, wird sie es überwältigen.Die Implikation ist, dass jeder Mensch in der Lage ist, die Sünde zu überwinden, wenn er es wirklich will. Dies kann schwierig sein oder auch nicht, und kann einige Überholung erfordern, aber es ist immer noch möglich.

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